怕挨中國「如來神掌」!美國航母開始嫌棄「超級大黃蜂」腿短

自第二次世界大战至今,航空母舰一直是装备界的“海上霸主”,也是美国用于维护自身霸权的大杀器。航空母舰卓越的战斗力并非来自于舰体本身,而是来自于其上搭载的数十架各种型号的作战飞机,正是靠着这几十架飞机,航空母舰才能够有效控制上百万平方公里的海域,并且同时满足防空、反舰、反潜和对地攻击等多种作战任务的需求。

(高性能舰载战斗机是航母称雄的根本)

不过,即便是战斗力如此强大的航空母舰也不是万能的,航母的作战范围受其搭载战斗机的作战半径限制,而最近美国海军就在为航母舰载机作战半径的问题发愁。

(“超级大黄蜂”舰载机在美军航母上弹射起飞)

航母舰载战斗机的基本性能和陆基战斗机相当,特别是由于美军的航母还是安装了弹射器的平甲板超级航母,因此美国航母舰载机可以实现满油满弹状态起飞。在这种情况下,航母舰载机的作战半径一般在500~1000公里之间,这其中承担对空防御任务时,为了确保舰载机有足够的巡航时间,所以航母的防空区通常划定在距离航母本舰500公里左右的地方,而如果是执行对地对海攻击任务,由于是快去快回,所以舰载机的作战半径通常可以达到1000公里左右。

(美国海军现役主力的F/A-18E/F“超级大黄蜂”舰载战斗机满载状态变身“炸弹卡车”!)

在以往,美军的航母战斗群只需要保持在距离敌方海岸800~1000公里远的海域,就可以有效躲避敌方陆基航空兵的打击,这是因为全球绝大多数濒海国家的海上搜索能力都很差,对于远海1000公里距离上活动的美军航母,几乎很难做到有效发现,自然也就更谈不上有效打击了。

特别是以往美国的潜在对手,哪怕是冷战时期的前苏联,都是以反舰导弹作为反航母的主要武器,而美军航母的众多护航舰艇都携带有大量的防空导弹和防空炮,这样美军就可以由舰载机、防空导弹、防空炮等多种防空武器构成一套多层次的防空网,有效拦截来袭的各种反舰导弹。

但是,最近美军苦心经营几十年的这套防空体系彻底失灵了!至于原因嘛,大家都知道:世界上有一个国家大规模列装了一种全新的武器——反舰弹道导弹!

(苏联的反舰弹道导弹从1962年就已经开始研究,到1972年首次试射,1973年正式定型)

其实反舰弹道导弹并不是我国首创,早在1962年,苏联就在3M20潜射弹道导弹的基础上研制成功了4K18型反舰弹道导弹,而且苏联这种导弹的技术难度其实更高,因为苏联这种反舰弹道导弹是一种潜射导弹,苏联海军原本计划在667型核潜艇上列装这种导弹。4K18型反舰弹道导弹1972年在一艘改装过的629型常规导弹潜艇上首次试射成功,并在1973年正式定型,然而由于种种原因,这种划时代的“航母杀手”最终还是“胎死腹中”。

(东风快递,使命必达)

在建国70周年的大阅兵上,解放军列装的两款反舰弹道导弹正式公开亮相,中国也成为目前全球唯二拥有反舰弹道导弹的国家(另外一个是伊朗,但是其反舰弹道导弹的性能始终存在疑问)。当年苏联海军的4K18型导弹有效射程仅有1100公里,作为陆基导弹的话,和航母舰载机对抗没有任何技术优势,所以苏联计划将其装备在核潜艇上,前出大西洋,在远海歼灭美军的航母战斗群。中国目前列装的这两种导弹都是陆基导弹,不过由于技术的进步,其射程和精度都远远超过苏联的4K18型导弹,所以即便是陆基部署,其火力覆盖面积也远远超过了1000公里的舰载战斗机作战半径。这一点,令美国海军十分头疼。

(F/A-18的保型油箱设计和F-16相似,上图为安装了保型油箱的F/A-18F型双座战斗机)

美国人伤脑筋的原因无非就是,我们的反舰弹道导弹射程太远,而美军舰载的F/A-18E/F“超级大黄蜂”型战斗机的作战半径太短,美国航母如果想要发挥舰载机的作战效能,就不得不冒险进入反舰弹道导弹的火力打击范围,否则就无法利用舰载机进行有效作战。为了能够改变这一局面,F/A-18E/F战斗机的生产方,美国波音公司计划给该机安装保型油箱,以增大该机的燃油携带量,进而增大飞机的航程和作战半径。

(虽然F/A-18战斗机可以实现“伙伴加油”,但是伙伴加油所能提供的燃油有限,无法大规模提升战斗机的航程,仅作为应急使用)

在F/A-18E/F战斗机之前,美军在多款战斗机上都有成功安装保型油箱的记录,例如目前美国空军主力的F-15和F-16战斗机都有安装保型油箱的型号,特别是双发重型的F-15战斗机,其设计的保型油箱非常独特,在油箱外侧还增加了多个外挂点,安装保型油箱后还可以挂载更多的弹药!

(在波音公司的CG宣传图里,新版“超级大黄蜂”原本是有保形油箱的,不过现在取消了)

而且波音公司也为加拿大和科威特两国空军的F/A-18战斗机成功安装了保型油箱,但是美国海军在最新公布的F/A-18E/F战斗机block3型升级方案中已经取消了有关保形油箱的内容。美国海军官方声称取消保型油箱是与“成本、进度和性能”相关的问题。

但是外界的普遍看法是,保型油箱的强度可能存在问题,虽然这种设计在陆基起降的F/A-18战斗机上可以正常使用,但是很有可能这种保型油箱无法承受舰载战斗机起飞时的弹射过载,同时在航母机库狭窄的环境中,也无法对保型油箱进行拆装和维护保养。

(罕见的“三机叠罗汉”)

为了能够有效克服F/A-18E/F型战斗机“腿短”的问题,美军还计划在岛链上大量修筑前沿机场,并部署加油机,这样就可以为F/A-18E/F型战斗机提供空中加油,以确保其航程,但是这一方案同样很不可行,因为即便再小的机场,也会暴露在侦察卫星面前,而且岛链目标相对单一,几乎无法隐蔽,所以在战时必然会首先遭到从天而降的“如来神掌”的摧毁,总之,美军的舰载战斗机已经很难在中国的近海来去自由,不仅舰载机无法来去自由,甚至连航母都岌岌可危,所以美军才会感到无比头疼。

(你见过一种“从天而降的掌法”吗?)