21 点 59 分,美国航天发射再次失败,火箭升空后不久爆炸解体

美国东部时间9月2日晚上 21 点 59 分,在加州范登堡太空部队基地内,美国萤火虫公司一枚阿尔法火箭进行了公司成立以来的首次点火试射。不幸的是,这次发射任务最终以失败而告终。

在火箭发射两分半以后,火箭开始翻滚失控,随即在空中剧烈爆炸解体。对外,“萤火虫”公司在总结这次发射失败的原因时,初步判定是火箭在一级上升过程中出现了突发情况,本来应该在起飞67秒后达到一倍音速,在76秒后达到最大动压,结果却往后延迟了一分钟以上,如此大的时间差导致了发射失利。

21 点 59 分,美国航天发射再次失败,火箭升空后不久爆炸解体

而就在4天前,美国阿斯特拉公司火箭进行第三次发射时,也一样出现问题,最终火箭在空中解体坠入。与“萤火虫”公司一样,两者表示虽然未能达到目标,但却仍旧有所收获,比如获得了大量飞行数据,这些都将是未来火箭发射成功的宝贵经验。

对于火箭发射而言,成功入轨一直是一项巨大的挑战。萤火虫公司的阿尔法火箭只是其中之一,之前美国阿斯特拉公司发射的火箭,也是因为没有成功入轨而失败。

21 点 59 分,美国航天发射再次失败,火箭升空后不久爆炸解体

在2号当天阿尔法火箭的发射任务中,目标是将大约92公斤的有效载荷送入太空,这些有效载荷囊括了各种纪念品和微型卫星,因为中间有英文单词“dream”而将它们命名为“DREAM”。阿尔法火箭发射的初衷是“捕捉人类对未来太空的梦想,并激励全球各地的人们怀有远大梦想,去触摸星星。”

随着阿尔法火箭发射任务的失败,这些“梦想”也随之破灭。前后间隔不过数天,美国两家民营航天公司的火箭发射相继失败,说明了在民营航空领域,航天公司的成长之路任重而道远。尽管亚马逊负责人贝索斯成功地完成了一次“太空之旅”。特斯拉总裁马斯克的SpaceX公司与美国NASA成功合作进行了多项发射任务。但就目前而言,航空仍旧是一项高技术、高门槛的领域,虽然市场逐年扩大且供不应求,但并不是谁都能玩得转。即便是SpaceX公司也是不断经历各种失败才成长到现在的全球第一位置。

21 点 59 分,美国航天发射再次失败,火箭升空后不久爆炸解体

所以像阿斯特拉、“萤火虫”这一类的初创公司,虽然刚开始遇到了失败,但就未来前景而言,只要能克服技术困难,还是很有希望的。

可以说,在全世界范围内,初创民营航天公司的遭遇是一样一样的,中国也不例外。与美国这些航天公司相比,中国的民营航天公司起步更晚,发展也不成熟,最早的蓝箭航天公司成立还不到10年,与美国的SpaceX公司相比,相差多年。现阶段,很多中国民营航天公司也在经历着与阿斯特拉、萤火虫公司一样的遭遇。在8月份,由中国民营航天公司星际荣耀研发的“双曲线一号”火箭在进行发射任务时,也同样以失败告终。

21 点 59 分,美国航天发射再次失败,火箭升空后不久爆炸解体

除此之外,资金上的巨大消耗也是民营航天公司面临的困境之一。众所周知,进行航天科学研究是一项耗时耗力耗材的活动,每一次发射都需要花费巨额资金,一旦发射失败,意味着耗费数千万美元研制的火箭将打了水漂。但这又是航天公司成长的必经之路,因此尽管这一领域的市场巨大,但想要像SpaceX公司一样将它拿下来,不仅需要科研人才的努力,还需要有足够的财政支持。

现阶段,国家正在政策和资金上给予民营航天公司更多支持。因此,即使现在中国民营航天公司比之美国spacex还有所差距,但相信假以时日,中国的民营公司也会像“国家队”一样追赶上美国脚步,在世界舞台上拥有自己的一席之地。