疫情致美各医院氧气短缺,用于航天使用的液氧救急 却使NASA 发射工作延期

【环球时报综合报道】新冠疫情的再次加剧导致美国各医院氧气储备告急,而原本用于航天事业的液态氧产品也被送去抗疫一线救急,直接导致不少航天器的发射工作向后顺延。有美国媒体对此发出感叹,新冠疫情竟然能“拖累”国家的太空探索,实在是令人意想不到。

彭博社29日报道称,-184℃以下的液态氧是太空飞行器的重要助燃剂,被美国国家航空航天局(NASA)以及各民营太空技术公司广泛使用,其中包括马斯克的美国太空探索技术公司(SpaceX)和维珍轨道公司等。目前受疫情影响,美国氧气产品将优先供应给医疗口,以维持呼吸器设备正常使用,这就造成该国各太空技术巨头面临“断气”的尴尬。

本月27日,NASA宣布,预计在9月进行的地球监测卫星发射计划延期一周。SpaceX创始人马斯克日前也在推特上发文,称液氧短缺对其发射构成风险;首席运营官肖特维尔更是公开向社会表示:“我们当然要确保医院的氧气供应……不过,要是有人有渠道能供应额外的液氧,请联系我。”

美国压缩气体协会副主席理查德·克雷格日前明确表态称“人命最大”。他解释称,造成氧气供应紧张的原因很多,除医院需求激增外,当前的“用工荒”更是直接造成该类产品运输困难,因为运送气体的卡车司机需要接受过特别的驾驶训练。全美最大的工业气体供应商AirGas也承诺将尽最大努力,集中所有资源满足医用氧气的供应需求。

除太空事业外,氧气匮乏还可能影响到其他诸多行业,比如炼钢、造纸、和制药等。美国全国广播公司旗下WFLA电视台报道称,疫情严峻的佛罗里达州正面临一场严峻的“供氧危机”,该州68所医院的氧气储备将在两天内耗尽。不仅如此,该州一些城市居民最近就连用水都成问题,因为水处理厂需要使用氧气才能净化水源。坦帕湾地区近日更是发布通告称,社区自来水可能会出现“味道上的变化”。为此,不少市政部门被迫改变了水处理方式。 (刘皓然)