1小时抵达全球任何地方!太空成为美国新战场,该如何加以应对?

解读美国2022财年的军费预算后可以发现,美国空军加强了“火箭货运项目”的重要性。该项目计划使用商业运载火箭,在1小时内将货物送到地球上的任何一个地方,其已经被命名为美国空军研究实验室“第4项先锋项目”,美军似乎有意利用这一项目实现技术转型。

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火箭送货在理论上很容易理解,算不上一个新兴概念,但在航天运输成本长期居高不下的时代,这样做基本没有可行性。直到SpaceX公司将一系列低成本航天器“做成气候”,才让美国空军真正看到了某种希望。

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数年前,美国空军与SpaceX公司在内的多家企业进行了探讨。美国军事运输司令部更是表示,已于2020年3月与SpaceX签署合作研发协议,并认为该方案如果成功,火箭货运将取代军事运输司令部现有的战略空运任务,成为更便宜和更快的替代方案。

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平心而论,火箭送货比飞机空运更快,那是丝毫不奇怪的,但想让成本低于航空运输,则实在有点不现实了。除非相关航天器材料与燃料出现某种革命突破,加上其他技术的进步,足以让火箭的制造与使用成本都显著低于飞机,否则这种做法无论如何都不可能比空运更廉价。

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应该说,美国空军与SpaceX的联手合作,目前看来更像是一种早期的基础性科研方案。毕竟SpaceX的不少项目虽然进步不小,但距离实用化并赚回开发经费的目标还很远。美国是一个重视“以民促军”的国家,认为这样能够推进技术发展,军方此时出手扶持一下民企的相关尝试,也就不奇怪了。

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不过值得注意的一点是,美国空军在介绍该项目时提到了这么一句:“利用大型的可重复使用商业货运火箭技术,在60分钟或更少的时间内,将100吨重的物资运送到地球任何地方。”显然,这背后有着非常大的军事用途考虑。换句话说,这是一种典型的太空技术军事化的表述。按照这种描述,使用太空载具快速投放兵力和装备,有着极大的战略价值,是战力投射的绝好方法,不仅比空运来得快,还让目标国家难以防范和拦截。

1小时抵达全球任何地方!太空成为美国新战场,该如何加以应对?

美军是一支很重视学习研究和运用技术力量的军队,因此其对于新技术的大胆探索和应用是值得他国重视与参考的。若想应对美军的这种战法,我们最好的方式自然就是发展自身的太空技术能力,让自身的相关技术水平与对手不相上下,甚至是后来居上,把防御地位留给对手,才是最佳的军事选择。