美军鼓吹轻型航母,不光是为了”带偏”中国:他们已经造好了

美军鼓吹轻型航母,不光是为了"带偏"中国:他们已经造好了

一直以来,美国内部就有一种说法,美国海军有可能会发展小型常规动力航母,而不是继续发展大型核动力航母,这已经不是美国内部第一次有关航母发展的争论,在冷战时期,美国政府和五角大楼使用这种烟幕弹成功误导苏联30年,不但延缓了苏联航母的发展进度,而且诱导其”跑偏”,投入巨资研发根本不实用的,仅能搭载雅克-38飞机的”载机巡洋舰”。美国知名军事观察家戴维·阿克斯曾经在文章中也提到类似观点,无疑这是美国故伎重演,企图与舆论混淆视听,误导中国的航母发展规划。不过,从客观上说,美国内部关于航母发展,以及美国海军装备发展方向的探讨,并不完全是”战略忽悠”,而是如今的美国和冷战时期有了极大的不同,如今的美国、美军在某种意义上说,是真的遭遇到危机了,所以不得不认真探讨未来的发展方向。

用轻型航母解决美军的”两难”问题

美国口中所谓的”轻型航母”,实际上是”美利坚”级两栖攻击舰,由于该舰设计上向航空功能倾斜较大,因此具备较大的机库和飞机搭载能力,在不执行两栖作战任务时,可以客串轻型航空母舰。而且其造价只有大约40亿美元,,仅相当于福特级航母的不到三分之一,但是最多可以搭载约22架F-35B型隐身战斗机,具备很强的海上制空能力,这样一款两栖攻击舰客串的”轻型航母”很有可能会是解决美国海军”两难”问题的关键。

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使用航母和两栖攻击舰实现”高低搭配”是解决美国海军”两难”问题的核心。根据美国国会的拨款,美国海军有足够维持11艘航母正常运转的经费,同时还能维持12艘”美利坚”级两栖攻击舰的正常使用。这样,美军实际上可以将超级航母集中到西太平洋地区,专门用于遏制中国崛起,而在世界其他非重点地区,则使用两栖攻击舰客串轻型航母,保持海上存在,进而维持美国的全球霸权。

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“美利坚”级两栖攻击舰能够客串轻型航母,并支持美国的全球海洋霸权,本质上是因为该舰的航空战斗力是非常可观的,而该舰的航空战斗力核心,正是F-35B型隐身战斗机。需要指出的是,F-35B型战斗机虽然是一种单发,并且具备垂直/短距起降能力的战斗机,美国海军陆战队也是计划使用该机替换目前大量装备的AV-8B”鹞II”型战斗机,但是F-35B和AV-8B有着本质上的巨大差异。AV-8B型战斗机是一款轻型战斗机,最大起飞重量仅有14吨左右,而且受发动机性能限制,无论航程、载荷还是机动能力都不尽如人意。而F-35B是一款最大起飞重量高达27吨的重型战斗机,法国的”阵风M”舰载战斗机最大起飞重量仅为22吨,由此可见,F-35B绝非AV-8B那样敲边鼓的角色,而是能够独当一面的重型舰载战斗机。

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根据美方公开的数据显示,F-35B型战斗机从”美利坚”级两栖攻击舰上以167米起飞跑道滑跑起飞时,使用内置弹药的作战半径可达833千米。而且F-35B型战斗机的高亚音速格斗性能”不低于F-16战斗机”,这也是AV-8B根本无法比拟的。而且如果不考虑隐身性能,F-35B战斗机从”美利坚”级两栖攻击舰上起飞的最大重量可以达到其设计最大值27吨,这时F-35B有效载荷可达12.3吨,其中扣除6.1吨的燃油外,还可以携带6.2吨弹药,这已经是相当可观的数字。

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除了出色的航程载荷外,F-35B型战斗机还是五代隐身战斗机,在和其他四代、四代半战斗机对抗时,在技术上占据相当大的优势。因为F-35B是一款隐身战斗机,因此在和四代或者四代半战斗机对抗时,可以凭借隐身性能先敌发现,这样F-35B就有决定攻击或者撤离的主动权,而对方则只能被动等待F-35B战斗机的攻击。目前全球能够有效对抗F-35B战斗机的非美制战斗机,大概只有中国的歼-20战斗机一种,俄罗斯的苏-57虽然广告做得大,但是从该机的气动设计上可以看出,它并非真正意义上的五代隐身战斗机,而更应该说是一款深度大改的四代半战斗机,所以在隐身和航电水平上和F-35B有较大差距,并不能有效对抗F-35B战斗机。

美军鼓吹轻型航母,不光是为了"带偏"中国:他们已经造好了

“美利坚”级两栖攻击舰是美国海军目前最先进的两栖攻击舰,该舰采用了新式的燃气轮机发动机,最大航速在20节以上,具备客串轻型航母的基本条件,而且该舰长257.3米,舰宽32.3米,标准排水量超过4.5万吨,满载排水量在5万吨以上,已经接近中型航空母舰的上限,在不执行两栖作战任务时,最多可以搭载约22架F-35B型战斗机,以及直升机若干,其综合战斗水平已经明显超出了某些国家的正牌航空母舰。而且,美军有意强调”美利坚”级两栖攻击舰的航空作战能力,所以该舰的1号舰和2号舰甚至没有设计两栖攻击舰一贯配置的坞舱,而是完全依赖V-22″鱼鹰”偏转翼飞机的航空兵力投送能力。所以”美利坚”级两栖攻击舰即使不需做任何修改,也可以直接客串航空母舰,而且严格来说,美国人所谓的”轻型航母”,实际上满载排水量已经超过5万吨,相当于其他国家中型航母的水平。

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一艘可以搭载22架F-35B战斗机的两栖攻击舰,由于其搭载的是五代隐身战斗机,因此在作战效能上要明显优于只能搭载四代和四代半战斗机的航空母舰,而且即使类似法国航母这样搭载了预警飞机的航空母舰,由于E-2C预警飞机的雷达系统本身并不能保证有效发现F-35B这样的隐身战斗机,所以,在没有五代战斗机支持的情况下,世界其他国家的航母战斗群甚至无法有效对抗”美利坚”级两栖攻击舰所带领的”轻型航母战斗群”。而且用两栖攻击舰客串航母,美军是有经验的:在2020年中期,由于新冠疫情的影响,在西太平洋地区部署的罗斯福号和里根号航母都受到疫情影响,不得不回港休整,整个西太平洋地区有数月时间,仅有美军”拳师”号两栖攻击舰搭载着F-35B战斗机充当航母,带领美军舰队在西太平洋地区执行长时间的海上巡逻和部署。

通过”重点突出”实现美军舰队的”效能最大化”

随着中国海军航母建造计划的稳步推进,在可以预见的时间(5年)内,解放军海军将会装备更新的003、004号航母,而且有足够的理由可以确信003、004型航母将会采用平甲板设计,并安装国产弹射器。这意味着国产航母将会搭载国产的五代隐身舰载战斗机,可以确信中国的五代舰载战斗机会以歼-20为蓝本进行研制,并在飞机性能上完全压制美军的F-35B/C两款隐身战斗机。

美军鼓吹轻型航母,不光是为了"带偏"中国:他们已经造好了

在中国海军航母不断扩编,舰队实力逐步增强的情况下,美军要想有效”遏制”中国海军的发展,就必须把更多的航空母舰部署到亚太地区。2020年6月份,在首次结束关岛临时防疫休整后,美军随即组织罗斯福号和里根号两艘航母进入南海炫耀武力,并从本土调”尼米兹”号航母增援西太平洋地区。随着中国航母力量的不断增强,我们可以看到,美国会把越来越多的航母集中到西太平洋地区,以强化第七舰队,并和中国海军展开海上对峙。但是,美军航母如果大规模集中到亚太地区,就意味着美军在世界其他地区的航母部署数量和部署时间都要相应减少。

如果美国海军拥有12艘航母,那么按照三艘航母一组,一艘海外部署、一艘海上训练、一艘港口保养的轮换次序,美军可以同时在海上部署4艘航母,这样美国可以分别在北大西洋、地中海、印度洋和西太平洋各部署1艘航母,从而完成对亚欧大陆的掌控。但是如今美军在很长一段时间内只有10艘航母可用,福特级航母首舰福特号长期无法形成战斗力,这让美国海军日常海外部署的航母数量才能够4艘削减为3艘,再加上中国海军的崛起,美军需要在亚太地区集中更多航母以现实存在。所以在北大西洋、地中海,甚至包括印度洋地区,美军都可以考虑使用两栖攻击舰来客串航母,执行海外部署任务。而真正的超级航母,则集中起来,用于西太平洋地区和中国的海上对峙。这就是”重点进攻”的意义:把航母集中起来部署在亚太海域,重点对抗中国海军;其他非重点海域则使用两栖攻击舰客串航母,维持海上存在。

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因为美军的F-35B型战斗机采用的是垂直/短距起降模式,和采用弹射起飞、拦阻降落的常规舰载战斗机相比,其训练难度更低,可以更快形成战斗力。而且两栖攻击舰不存在弹射器这样的复杂部件,而且其甲板调度也远比航母要简单得多,未来客串航母的两栖攻击舰只需搭载F-35B战斗机和SH-60反潜直升机,舰队的早期预警可以由沿岸地区部署的E-3B大型预警机甚至MQ-4远程高空无人侦察机承担,所以,即使没有预警飞机也不妨碍美军两栖攻击舰发挥其有效作战能力。所以以一艘”美利坚”级两栖攻击舰、1~2艘”提康德罗佳”级巡洋舰、2~4艘”阿利·伯克”级驱逐舰所组成的舰队,其作战效能依然要高于世界其他国家的航母战斗群,因此足以应付一般意义上的地区热点。

这样部署的情况下,美军可以集中航母和中国对峙,同时通过两栖攻击舰组成的舰队保持对世界其他地区的有效控制,而且很重要的一点是,两栖攻击舰和航母不同,不需要类似于航母那种轮换制,因此可以海外部署的时间反而更长,并且除了客串”轻型航母”外,两栖攻击舰本身就可以搭载一定数量的两栖作战部队和装备,战术灵活性更高,更有利于美国在世界其他地区出现”热点”时进行武装干涉。所以采用”重点突出”的方式不但可以平衡美军当前的”两难”问题,还能够让美军充分发挥现有装备的作战效能,可以说,未来美军大概率会采用这种高低搭配的作战方式。

美军鼓吹轻型航母,不光是为了"带偏"中国:他们已经造好了

根据美国政府和五角大楼的规划,美国海军最终还是会采购10艘甚至更多的”福特”级航空母舰,并重新组建拥有12艘航母的庞大海军舰队。但是受预算的限制,这个计划要等到2065年才能完全实现。所以可以确认的是:美国不可能放弃核动力超级航空母舰,因为超级航母代表着美国的霸权,只有航母战斗群才能在距离美国本土上万千米的海外维护美国的世界霸权。不过受预算和经济发展的制约,短期内,美国海军很大概率可能会使用两栖攻击舰搭载F-35B型战斗机替代航母,在次要海域执行巡逻任务,以显示美国海军的前沿存在。等到美军12艘航母全部列装完毕,相信美军还是会以航母为核心在全球展开部署。

美国并未衰败,只是中国更强了

美国海军未来造舰计划的变更和美军部署的调整,从原先的全面霸权转移到所谓”重点突出”,客观上说明美国海军在”遏制中国”这个大战略上已经力不从心。但是这并不意味着美国真的在衰落,因为美国和除中国以外的世界其他国家相比,其综合国力的差距依然在不断拉大,如今美国和欧洲、俄罗斯、日本等世界主要经济体的综合国力差距要明显大于1990年代苏联刚刚解体的时期。也正是由于综合国力的差距越来越大,所以美国才敢于对欧洲颐指颐使,才敢于退出多个国际组织。因为美国的综合国力确实在增长,欧洲、日本等经济体度美国的依赖,特别是军事依赖不但没有降低,反而是提升了。

如果世界依照美国的规划发展,那么美国的霸权无疑可以持续很多年,但是中国的崛起改变了整个世界的政治、经济和军事格局。因为中国是当前唯一能够和美国抗衡的国家,中国的综合国力依照GDP计算,已经达到美国的约70%的水平,而依照购买力平价(PPP)计算,则在2016年时就已经超越了美国居世界第一。而且很重要的是,中国的工业总产值如今相当于美国、德国、日本这三个西方最大工业国的工业总产值之和,或者说大致相当于美国工业总产值的2倍。无论是冷战时期的日本还是苏联,在工业总产值方面始终没有超越美国,而中国的工业总产值超过美国的2倍,这也是中国如今能够以”下饺子”的速度大规模建造各种舰艇的根本原因——我们的工业是真的很强大。

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针对美国人把西太平洋当作”重点地区”,把航母向西太平洋集中这样一个战略态势,我们自然也要做好自己的应对,客观上说美国依然处于自己的上升期,而且美国的整体经济水平和科技水平依然有相当大的活力,现在说美国衰败还有点早。不过美国既然已经把我们当作主要对手,那么我们自然只能加紧提升自己的工业和科技产业水平,进一步扩大和世界其他国家、地区的贸易往来,构建自己的经济贸易体系。当然最重要的是,发展自己的航母和反航母武器。在发展003、004等新式航母的同时,还需要加强东风-21D、东风-26等陆基远程反舰弹道导弹的部署,加强自身的防御力量建设,并且以航母舰队为主力,确保我国的海上贸易航线的安全。

中国是爱好和平的国家,不是喜好争霸的国家,我们几千年的历史也没有争霸的传统和习惯,但是不争霸不等于我们懦弱胆小,凡是愿意和中国友好往来,平等贸易的伙伴,我们随时欢迎;凡是企图欺压中国的国家或者势力集团,我们也绝不客气。正如歌中所唱:”朋友来了有好酒,豺狼来了有猎枪!”