全球鹰无人机有多大?看看它旁边的U-2侦察机

阿联酋哈夫拉空军基地的高分辨率卫星照片近日更新,拍摄于2020年7月的卫星照片在哈夫拉空军基地的一角捕捉到了4架美国空军RQ-4“全球鹰”高空长航时无人侦察机同框的罕见照片。与RQ-4同框的还有一架美国空军的E-3空中预警机和EC-130电子战飞机,三者的同框也让以翼展见长的RQ-4脱颖而出。

全球鹰无人机有多大?看看它旁边的U-2侦察机

◎阿联酋哈夫拉空军基地,美军RQ-4与EC-130、E-3同框

RQ-4“全球鹰”高空长航时无人侦察机全长14.5米,翼展39.9米,机高4.7米,是目前世界上最大的无人机之一。RQ-4无人机的机身长度不算长,但是它的翼展在人类现有飞行器中确实算比较大的。就以上图为例,画面右下角和全球鹰同框的E-3预警机,是波音707改的,机长46米,翼展44米,尺寸非常大了,但是全球鹰往旁边一停,在翼展对比中并不落下风。而在对比C-130的衍生型号EC-130时,RQ-4的翼展就显得更夸张了,C-130翼展40米,由于机身长度和机体宽度的原因,RQ-4不到40米的翼展看上去要比C-130飞机40米的还要宽。

全球鹰无人机有多大?看看它旁边的U-2侦察机

◎全球鹰无人机与U-2高空侦察机同框,翼展非常夸张

然后再来看这张全球鹰与U-2侦察机的同框对比照。U-2是众所周知的大展弦比飞机,其展弦比达到了10.6,31米的翼展在细长机身的衬托下显得非常舒展。然而RQ-4比它更加夸张,并不追求飞行速度和机动性的RQ-4机翼采用了超大展弦比的设计,展弦比为惊人的25(作为对比,歼-8飞机展弦比为2),几乎是U-2的2.5倍,所以当二者同框的时候,U-2在展弦比更大的RQ-4面前就只能认输了。

全球鹰无人机有多大?看看它旁边的U-2侦察机

◎跑道上的“全球鹰”无人机,可以通过左翼后方的皮卡车感受一下翼展

在与常见的民用客机比翼展时,RQ-4也有非常明显的优势。以波音737家族最大的波音737MAX为例,该机翼展达35.92米,比波音737-100大了一圈,我们不管是从远处看还是坐上去,都会觉得737已经不小了,借助下图下图我们可以直观感受到波音737翼展与RQ-4的差距,现在应该不难想象RQ-4的翼展到底有多大了。

全球鹰无人机有多大?看看它旁边的U-2侦察机

◎众所周知,波音737是一种计量单位

RQ-4定位为高空长航时无人侦察机,所以采用超大展弦比的中单翼布局也就不难理解了。高空长航时无人机对于飞行速度和机动性的要求并不高,但对于航程和油耗非常敏感,而这正是大展弦比的优势。

全球鹰无人机有多大?看看它旁边的U-2侦察机

◎“全球鹰”无人机与加油车,一侧机翼翼展已经超过加油车的全长

正是因为如此,同类型的长航时侦察机大多都采用了大展弦比的机翼。除了上面提到的U-2“龙夫人”,美国的RQ-1无人机、俄罗斯的“猎户座”无人机、土耳其的“安卡”无人机、以色列的“苍鹭”无人机、国产的“翼龙”无人机也都采用了和RQ-4相近的大展弦比翼型,续航能力都非常出色,在持续监视/侦察任务中具有得天独厚的优势。