美国疫情噩梦难以想象,不止死50万人,未来死亡人数恐无尽头

超过50万美国人死于新冠,这比一战、二战及越战中被杀的美国人总和还要多。美媒惊呼:就在一年前,这种规模的噩梦似乎还难以想象。与此同时,美国医学专家警告称,若变异病毒失控,死亡人数将没有尽头。

美国疫情噩梦难以想象,不止死50万人,未来死亡人数恐无尽头

在美国,新冠这个沉默的敌人的受害者有年轻的也有年老的,他们来自不同的背景和国家的各个角落。美国总统乔·拜登当地时间周一晚在一个烛光仪式上发表讲话,纪念这一可怕的里程碑。

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拜登心痛默哀道,“作为一个国家,我们不能接受如此残酷的命运…我们必须抵制对悲伤的麻木。”当地时间周一下午,白宫上空和国会大厦降半旗。然而,新冠大流行在美国远未结束。但是,美媒认为:美国人可以引导这条道路,并帮助防止更多的家庭遭受无法抚慰的悲痛。

前路漫漫且阻

虽然美国的新冠新病例和住院人数在下降,但高传染性变异的报告却在上升。贝勒医学院国家热带医学院院长彼得·霍特兹博士说,“我很担心这种变种——B.1.1.7变种(首次在英国发现)。如果这种情况发生,数字将开始再次螺旋上升。除非我们能提前接种疫苗,否则死亡人数将是没有尽头的。”

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纽约荒岛埋尸

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另外,随着疫苗接种数量的缓慢增加,一些美国人表示,他们不会接种新冠疫苗,这损害了群体免疫的机会,阻碍了正常生活的恢复。目前,根据美国疾病控制与预防中心的数据,超过4410万美国人已经注射了至少一剂两剂疫苗。大约1940万人已经完全接种了疫苗。这大约是美国人口的5.9%,远低于估计70%到85%的美国人需要免疫才能达到群体免疫。

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上周,恶劣天气袭击了美国大部分地区,一些州仍在努力解决疫苗接种延迟的问题。美国国家过敏和传染病研究所主任安东尼·福奇博士周日告诉NBC,美国可能会在本周中期赶上,“显然这是一个挫折,因为你希望看到疫苗的稳定流动进入人们的怀抱,但我们可以发挥相当好的追赶。”

目前,为了加快疫苗接种,一些专家建议推迟第二剂疫苗的接种,以便让更多的第一剂疫苗进入人们的怀抱。美国市场上的两种疫苗都是由辉瑞生物技术公司(Pfizer-BioNTech)和Moderna公司开发的,它们都需要两剂疫苗,第二剂将分别在第一剂疫苗之后的21天和28天注射。福奇星期天告诉CNN,美国目前正在坚持有临床试验数据支持的疫苗接种计划了。

暂时的好消息

美媒披露称,在全国范围内,新冠肺炎病例、住院率和死亡率都在下降。新冠冠状病毒病跟踪项目显示,因新冠肺炎住院的患者人数已连续下降40天。约翰霍普金斯大学的数据显示,过去一周每日死亡人数较前一周下降了24%。

美国疾病控制与预防中心(CDC)主任罗谢尔·华伦斯基(Rochelle Walensky)周一早些时候表示,新增病例、死亡人数和入院人数不断下降的数字令人鼓舞,但她也提出了谨慎的看法。

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在死亡人数更新前举行的白宫冠状病毒特别工作组简报会上,华伦斯基指出了死亡率的下降,7天内每天报告的平均死亡人数是自12月初以来的最低水平。但她也表示,新冠死亡总人数“真正提醒我们这场大流行的严重性,以及我们的个人生活和社区所遭受的损失。尽管疫情正朝着正确的方向发展,但仍有很多工作要做。”

变异病毒是未知最大风险

美国疾病控制与预防中心称,美国已报告约1700例首次在英国、南非和巴西发现的冠状病毒变异株。不过,美媒指出,这一数字可能远远低于美国的实际变异病例数量,因为美国在每1000例新冠病例的基因组测序方面落后于其他几十个国家。华伦斯基还表示,美国已经加大了测序力度,以寻找变种,并将继续这样做。

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到目前为止,绝大多数变异病例都涉及首次在英国发现的高传染性B.1.1.7变异。华盛顿大学健康指标和评估研究所(IHME)的专家周末表示,虽然B.1.1.7菌株可能占美国目前感染病例的不到20%,但到4月底,这一数字可能会飙升至80%。

现在还不是放松警惕的时候

美国卫生计量与评估研究所小组警告道,美国接下来会发生什么在很大程度上取决于个人责任和有多少人接种疫苗。该研究小组写道,“在未来四个月控制疫情,关键取决于扩大疫苗接种,努力将愿意接种疫苗的成年人比例提高到四分之三以上,并强烈鼓励继续使用口罩,避免可能发生传播的情况,如室内用餐、去酒吧或与家庭以外的个人进行室内聚会。”

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另外,美国医学会、美国医院协会和美国护士协会也恳请美国人帮助平息疫情,并在一份联合声明中呼吁道,“随着新的更具传染性的病毒变种在美国各地传播,现在不是放松警惕、减少采取措施的时候,我们知道这些措施将有助于防止进一步的疾病和死亡:戴口罩、保持身体距离和勤洗手。”

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都死50多万人了,像“戴口罩、保持身体距离和勤洗手”这样的防疫措施我们早就已经习惯,美国民众竟然还需要劝,背后原因值得深思。