从18世纪以来欧洲的纷争,对美国的崛起究竟起了多大的促进作用

当年美国之所以能崛起为全球“超级大国”,首先美国孤悬两大洋之间的绝佳地理位置,使其本土完全免受欧亚大陆强国的军事威胁,因为欧亚大陆强国派远洋舰队横跨大洋去征服美国,在有限的运3力和超长的后勤补给线的掣肘下,成功率几乎为零;美国周边弱小的墨西哥、加拿大(美国崛起之时为英国殖民地,后为自治领)两邻国,使美国陆上边境的防务问题,几乎可以无视。在确保了国家的绝对安全后,美国可以把更多资源投入到经济发展,不用在国家发展早期在军事开支上耗费过多资源,这也是后来美国在19世纪末率先发起第二次工业革命,成功跻身世界第一经济大国的原因之一。

美国崛起的原因很多,我个人认为美国从当年独立战争开始,一直到后来成为全球第一强国,是因为从18世纪以来欧洲诸强国之间的纷争,加快了美国的崛起。那我为什么这么认为呢?原因如下:

最初的北美十三州是大英帝国的殖民地,虽然十三州的人与宗主国大英帝国的人同文同种,但唯利是图的不列颠人,照样把北美十三州当成自己工业品的重要倾销地与税源地。这样十三州的人当然不干了,愤然“揭竿而起”,说的更准确点应该是“倾茶而起”(波士顿倾茶事件)。北美州成立了民兵武装与强大的宗主国对抗,按力量对比来看北美当时独立成功的可能性不大。

那为什么独立成功了呢?还是国运呗。从历史来看用一句简单的话概括,就是只要欧洲纷争不断,美国就得利。这点从美国独立战争起就是如此,一直到今天。

从18世纪以来欧洲的纷争,对美国的崛起究竟起了多大的促进作用

美国独立战争

因为大英帝国主要军事力量都因被欧洲的对手法国、西班牙、荷兰等国牵制,无法调往北美镇压当地独立力量。从我掌握的历史资料来看,英国调往北美大陆镇压北美华盛顿大陆军的军队,很多并不是正宗的英国本土兵,而是从当时还四分五裂的欧洲德意志地区的一些邦国招募的,这明显就是自己力量不足招的雇佣兵充数。而在北美十三州的战场,参与镇压北美大陆军的英军,遇到的最棘手的敌人并非华盛顿的大陆军,而支援北美独立运动的法国远征军,法国出兵的第一目的当然削弱老对手英国的实力,第二目的就是为在以往西班牙王位继承战争、七年战争中败于英国之手而进行的复仇。如果没有强大法国的支持,美国的独立战争就算能成功,也会遥遥无期。

19世纪初,美国利用拿破仑建立的法兰西第一帝国与欧洲英、俄、奥三大国主导的反法联盟斗得不可开交,无暇顾及海外之际,采取军事威胁与金钱诱惑的双重手段,使拿破仑被迫将北美的路易斯安那殖民地以1500万美元的代价卖给美国。而从拿破仑手中买到的这块殖民地,比当时的美国还大。如果不是拿破仑陷入欧洲战争泥潭,美国想得到路易斯安那绝非易事,这样美国在实行扩张战略初期就将受挫,领土难以扩大,崛起当然也是困难重重。

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美国领土的扩张

19世纪50年代,因为沙俄在克里米亚战争中被英、法联军击败,沙俄遭到沉重打击,其在欧洲的扩张行动也被迫中止。因而这次次战争后,由于沙俄担心在北美地区的阿拉斯加殖民地可能会被英国抢走,与其可能被英国白白抢走,还不如卖给近在咫尺与英国关系不好不坏的美国,这样一来不仅沙俄能将损失降到最低,还可利用美国来牵制英国在北美洲的势力。美国最终以七百二十万美元的白菜价买到这个今天美国最大的州。如果不是沙俄与英、法两国在欧洲战争中落败,其打死也不会把面积如此辽阔的阿拉斯加以如此低廉的价格卖给美国的。

随着1866年、1870年普鲁士先后打败奥地利、法国,统一整个德意志地区,欧洲大陆的最强国家已由先前的俄、法变为德国。种种原因使德国与欧洲的法、俄两国矛盾不可调和,而随着德国大建海军,意图挑战大英帝国在全球的海上霸权,德、英两国也走向了对立面。最终欧洲列强组成了两大军事集团,在二十世纪第二个十年进行了四年血腥厮杀,这就是一战。欧洲列强在这场战争中元气大伤,美国成了此战最大赢家。虽然英法两强在此战中国力大损,但其根基仍然稳固,殖民帝国并未崩塌,战后仍然是英、法两强主导世界。美国虽然因一战实力进一步上升,其实力已经超过英、法,但相差并不悬殊,想让英、法服从美国,仍然是不现实的。

从18世纪以来欧洲的纷争,对美国的崛起究竟起了多大的促进作用

一战美国派往欧洲战场的远征军士兵

一战战败的德国受到协约国的极度限制与压榨。在此情形下,由于魏玛共和国的软弱,德国的民族主义开始觉醒,在民意的裹携下,为了打碎《凡儿赛条约》这个套在德国头上的枷索,最终德国又走向了战争之路,而在战争中德国也变成了侵略国,犯下了不可饶恕罪行,最终被代表正义的盟国打败,这就是二战。

二战将当时欧洲的所有强国卷入其中,使欧洲的所有强国都因战争受到严重削弱,美国因本土远离战场,本土受到的战争破坏微乎其微,同时因为向各交战国出售军火、物资(在珍珠港事件前,美国也向轴心国出售军火和其他战争物资的),大发战争财,并刺激了经济,摆脱了此前经济危机的困扰,成为世界第一大贸易国。因为战争中美国成为“世界工厂”,除后期轴心国外,各国纷纷向美国采购物资,世界黄金都流向美国。战后美国成为世界经济中心。此外,因为欧洲战火连天的环境和德国当时的反犹浪潮,迫使大批欧洲顶尖的科学家前往美国,使战后美国成了世界科技中心。

二战结束后,苏联(苏联的人口集中在欧洲部分、重要工业区也都在欧洲,主要军事力量也部署在欧洲)成为仅次于美国的超级大国,不仅称雄东欧,还有进一步向西欧扩张的趋势。出于遏制苏联,维护自身安全的考虑,自感力量不足的西欧诸国紧抱“超级大国”美国大腿,奉美国为带头大哥,一起抗衡苏联。如果不是在欧洲有苏联这个巨大威胁,欧洲恐怕很难对美国俯首称臣。

正是欧洲列强之间无休止的纷争,使得美国从独立战争起,欧洲列强出于牵制削弱欧洲其他列强的目的,就不断对美国进行援助,并在之后因为同样原因,美国不断收到欧洲国家给予的领土、金钱、人才和“北约盟主”的尊号。最终也还是在欧洲盟国的帮助下,美国在20世纪90年代战胜了苏联这个劲敌,成为了唯一超级大国。