东汉“盛产”小皇帝,却屹立近200年,为何曹魏出一个就衰败了

在封建时代,无论是多么庞大的帝国,还是偏居一隅的小政权,只要皇帝年龄过小,就无法亲自处理政务,这个时候就会由皇室宗亲或者是辅政大臣帮助处理。

时间久了就会出现一个几乎无法避免的问题,那就是臣权和皇权的不平衡,在此之下就会引发各种各样的矛盾和问题,轻则社会动荡不安,重则朝代覆灭,这样的例子比比皆是。

要说出现“小皇帝”最多的朝代,非东汉莫属,可惊人的是,东汉却持续了长达190余年才灭亡,而后来的曹魏也出现了一位“小皇帝”,可朝廷大权却立刻旁落,这究竟是怎么回事呢?

东汉“盛产”小皇帝,却屹立近200年,为何曹魏出一个就衰败了

图片:小皇子走路剧照

一、东汉国运的维持原因

1、正统观念深入人心

从光武帝刘秀开创东汉,一直到汉献帝刘协以“禅让”的形式传位给曹丕,整个东汉王朝前后共历时近200年,除了出现众多的“小皇帝”不能执政,导致一系列的政治稳定问题之外,在这近两个世纪的时间里,中原大地上天灾人祸可谓从未间断过。

可就是这样一个“悲催”朝代,却始终未曾间断过,反而还在一段时间内呈现出十分坚挺的状态,其中最大的一个原因在于,东汉乃是人们道德思想中的正统王朝,这十分重要。

东汉“盛产”小皇帝,却屹立近200年,为何曹魏出一个就衰败了

图片:“小皇帝”上朝剧照

光武帝到汉明帝、章帝执政期间东汉的国力非常强大,人民富足天下太平,这就是著名的“明章之治”,《后汉书》等史料中都有详细的记载,而且后世评价极高,由此可见,东汉建立之后很快就取得了人民的信任,可谓四海归心。

不仅如此,东汉不管是人们的意识中,还是后世史学家的态度上都认为是此前西汉王朝的延续,要知道西汉王朝曾经空前强大,影响力持续两百多年,人们早就认为天下就是刘氏的。

因此,东汉中后期虽然朝廷频频出现权臣,导致皇权旁落,但最终都会回归,这种民心所向,正统大义带来的权威性和震慑力是非常强大的。

东汉“盛产”小皇帝,却屹立近200年,为何曹魏出一个就衰败了

图片:权臣与小皇帝剧照

2、多重政治势力的相互制衡

有了大义的名分,还不足以让一个王朝延续数百年之久,权力的平衡才是制胜法宝,东汉历史上虽然出了不少年龄小的皇帝,其中不乏彻底的“傀儡”,但是朝廷中的权利却始终处于一种近乎平衡的状态,这也直接促使东汉王朝可以一直延续下去。

在刘秀建立东汉的时候,就是依托于中原的门阀大族支持,因此,整个东汉时代世家政治势力都是甩不掉的,虽然皇帝们采取了一系列的限制政策,可迫于政治形势效果都很差,即便是皇帝大开杀戒也只能解决一时的问题,后来东汉皇帝大都碌碌无为,对世家的限制也就消失了。

不过在这种环境下,皇权开始引出外戚政治势力与世家势力相互对抗,这其中的代表人物就是窦宪在,建初二年,经过一连串的快速升迁建立起来的外戚集团。

不过到了后来,皇帝发现外戚集团也不是完全可靠,于是就延伸出了朝廷中的宦官集团,宦官集团的出现以及和外戚、世家的对抗,是东汉政治特有的,虽然一片乌烟瘴气,但三权鼎立之下相互制衡,却维持了东汉政权的延续。

东汉“盛产”小皇帝,却屹立近200年,为何曹魏出一个就衰败了

图片:东汉朝廷剧照

二、曹魏政权旁落的原因

1、一家独大朝廷无力

到了三国时代,曹魏称雄于中原,成为三家之中最有可能统一天下的政权,可如此占尽了天时地利的政权,却出乎意料的在短时间内被司马家族取而代之,多少有些令人费解。

细细想来其中的原因也显而易见,司马家族是典型的世家政治势力,除了这个家族之外,其他的中原世家在这一事件中也起到了推波助澜的作用。

其实在曹魏建立前期,尤其是曹操统治时代,对于世家的防范工作做得相当到位,这从曹操颁布的《求贤令》等政策中就能看出一二。出身寒门的子弟当上官员之后,就成为了曹操扼制世家权臣的主要工具。

但曹操的良苦用心在儿子曹丕上位后却一反常态,曹丕重用世家子弟充当官员,颁布九品中正制后,更是彻底为世家敞开了仕途的大门。

按照以往的惯例,当中央的皇权受到权臣威胁之时,宗室和外戚势力都会立刻站出来维持皇权的正当性,毕竟这牵扯到自身的利益。不过曹魏就没有出现,为什么呢?

当司马懿为首的司马家族开始擅权的时候,当时的朝廷竟然毫无反应,甚至知道了也难以对抗,这是因为曹丕时期对宗室的限制过大,宗室诸王手中几乎没有什么实权,而外戚集团同样被如此对待,那么面对世家的崛起,司马家族自然可以为所欲为。

东汉“盛产”小皇帝,却屹立近200年,为何曹魏出一个就衰败了

图片:曹魏朝廷剧照

2、人民尚未归心

上文中在讲到,东汉之所以能够在内忧外患中延续近200年,很重要的一个原因是,人们认为东汉王朝是天下正统,但曹魏显然不具备这个条件。

首先,曹丕当年虽然是让汉献帝用“禅让”的名义把皇位传给自己,建立的曹魏,但是在明眼人眼里,这完全就是逼迫下的谋朝篡位,是以下犯上的典型,这是当时道德伦理容不下的,即便是大家都没有办法,但舆论和民众接受起来的时间也会相当慢。

尤其是曹魏建立的时候,中国的土地上并非只有这一个王朝,西南还有以刘备汉室宗亲名义建立起来的蜀汉政权,东南有世受皇恩的孙权建立起来的东吴政权,他们的存在都在向全天下昭示着曹魏是乱臣贼子,是谋朝篡位的奸佞。

所以在这样的时代大背景下,上到满朝文武大臣,下到普通的黎庶百姓,都对曹魏政权没有太大的认同感和归属感。

东汉“盛产”小皇帝,却屹立近200年,为何曹魏出一个就衰败了

图片:曹丕通过禅位仪式,夺取政权剧照

因此在司马懿发动高平陵之变时,人们的反应普遍不够强烈,大多数都是持观望的态度,这也给司马家族最后的取而代之赢得时间,创造了条件。