美媒:制裁商飞影响美军轰炸机升级,不想让中国知道发动机漏洞

美国《福布斯》网站 2月19日 发表文章,称美国对中国商飞的制裁可能会使B-52轰炸机换装新发动机的项目复杂化。

美媒:制裁商飞影响美军轰炸机升级,不想让中国知道发动机漏洞

【美国空军的B-52轰炸机将要换装新发动机】

今年1月份,美国国防部对中国民用航空制造商中国商飞(COMAC)进行了制裁,原因是担心它与中国人民解放军共享技术。五角大楼警告说,提供给中国民航公司的任何技术都将受到军方的利用。

《福布斯》网站 称,该决定可能会对美国空军为B-52轰炸机换装新发动机的计划产生影响。

美国空军希望对B-52进行升级以增加数十年的服役期,包括安装新的发动机。但是,该项目考虑使用的发动机之一被中国商飞用来为其ARJ21-700支线飞机提供动力。美国国防部制裁行动背后的理由是,中国可能对通用电气公司的CF34发动机广泛了解,包括其潜在的漏洞。

美媒:制裁商飞影响美军轰炸机升级,不想让中国知道发动机漏洞

【GE公司的CF34涡扇发动机是B-52换发的选项之一】

这会对美国带来安全挑战吗?尚不清楚。但这可能会使B-52的换发项目复杂化,而这个项目已经比许多观察者意识到的要复杂得多。

美国空军在2018年决定退役B-1和B-2轰炸机,同时将较老的B-52保留服役至2050年,因为它们的维护成本较低。随着下一代B-21轰炸机在2030年代逐渐普及,B-1和B-2将逐渐退出现役。

B-21可能最终也会取代B-52,但是在接下来的30年中,波音公司的B-52“同温层堡垒”轰炸机将在常规战争和核威慑中扮演关键角色。美国空军计划花费超过200亿美元来升级B-52的通信、雷达、弹药运载能力和发动机。

这个项目的更换发动机部分最具挑战性,因为B-52在每个机翼上都装有四架普惠公司的TF33涡扇发动机。这些发动机吊架位于机翼前方,必须重新设计以适应现代发动机。新的发动机越大、越重,它们可能会施加在控制面以及将其连接至机翼的吊架的结构上的应力就越大。

美国空军理想的需求是类似当前TF33性能的新型发动机,换句话说,新发动机不会对机身造成过大的压力,但会大大提高燃油效率和可靠性。

美国空军有四种商用发动机可供选择:为湾流公务机提供动力的普惠PW800,为中国支线飞机提供动力的GE CF34,GE的Passport系列发动机和罗尔斯罗伊斯公司的BR725。美国空军将在今年晚些时候公布在“商用发动机更换计划(CERP)”的竞争中决定使用哪种发动机。

然而,制裁中国商飞的决定为发动机的选择过程增加了新的难度,因为美国空军必须假设中国军方对通用电气的CF34发动机有深入的了解。

这将如何影响未来的表现?首先,新发动机的安装将包括用“全权限数字发动机控制”(FADEC)系统来替换TF33的液压机械控制系统。该系统将使用传感器和计算机来优化发动机的性能,但是与现有系统相比,它不可避免地更容易受到网络入侵。

如果计算机硬件和/或软件出现故障,FADEC系统通常不向飞行员提供手动备份。因此,美国空军的发动机选择将不得不考虑是否存在与中国相关的网络威胁。

这是美国空军在启动CERP换发工作时可能没有想到的复杂性。通用电气公司在过去的十年之初宣布了其在帮助中国飞机工业发展中所扮演的角色,但是自那时以来,华盛顿一直对中国持强硬的态度。

美媒:制裁商飞影响美军轰炸机升级,不想让中国知道发动机漏洞

【中国商飞的ARJ21支线客机】

在为B-52选择新发动机时出现如此多的问题,这是美国空军不想要的麻烦。

因此,美国空军将需要考虑CF34的价格和性能之外的东西,使用已出售给中国的发动机是否存在安全问题。随着美军越来越多地使用在海外销售产品或依赖当地关键技术来源的商业供应商,此类问题可能会激增。