8座岛屿神秘消失,日本这次欲哭无泪,领海范围或将进一步缩小

据国内媒体2月19日援引日本《读卖新闻》的报道称,来自日本政府内部的消息人士于日前对外透露,近期已有两座原本位于日本北海道岛近海的小岛,有可能已经因地震等原因而彻底消失。对此有分析指出,由于这两座岛屿原先所在位置涉及到了日本本国的领海基点,因此它们的消失或将影响日本的领海范围。

8座岛屿神秘消失,日本这次欲哭无泪,领海范围或将进一步缩小

资料显示,已经消失不见的两座岛屿的实际面积均超过100平方米,其中一座名为节妇南的小岛位于距离北海道岛新冠町220米外。有猜测认为,2018年北海道地震所引发的地质变化,或许是节妇南岛沉入海底的主要原因。

除此之外,另一座岛屿则是距离日本本州岛北部函馆市约100米的汐首岬南小岛。相比于因为自然因素而消失的节妇南岛,汐首岬南小岛可能因为对岸修筑海堤而成为了陆地面积的一部分。

8座岛屿神秘消失,日本这次欲哭无泪,领海范围或将进一步缩小

值得注意的是,根据日本官方人士的统计,截至2020年底,日本国内登记在册的480多座岛屿中,已经有至少8座小岛的具体位置无法得到确认。而造成它们彻底消失的原因,除了地震以及人类活动之外,还与海浪和海上浮冰的侵蚀有关。

在此基础上日本政府也担心,由于这些岛屿是领海和专属经济区的基点,因而其消失必然会对该国的领海范围划定造成不利影响。此前有消息称,日本政府还特别表示将派人前往当地进行确认,并出动飞机进行航拍,以对现有地图进行修正。另有日本官员强调,这是一个影响领海范围的问题,因此他们在确认时会格外小心谨慎。

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众所周知,此前日本官方为了获得更大的领海和专属经济区,曾多年“指礁为岛”。比如在国际上引发了极大争议的冲之鸟礁,其实就是位于日本以南西太平洋海域中的一组珊瑚环礁。

然而即便如此,日本方面依旧在不断声称冲之鸟礁是岛屿,并以此冲之鸟礁为依据主张47万平方公里的专属经济区和约25.5万平方公里的外大陆架区域。或许是为了彰显其主张的合法性,日本政府自1987年以来就开始围礁造岛,并通过在礁石上筑起了混凝土墙等方式,使这个不足10平方米的礁石成为人工“岛”。不过按照《联合国海洋法公约》规定,要设定专属经济水域必须要以自然形成的陆地为根据,而不是人工筑成的“岛”。

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在2016年4月29日的中国外交部例行记者会上,发言人华春莹曾就此事回应称,日本冲之鸟礁是西太平洋上远离日本国土的孤立岩礁。根据《联合国海洋法公约》有关条款,冲之鸟礁是不能维持人类居住或其本身的经济生活的岩礁,无权主张专属经济区和大陆架。