现实版悲惨世界!暴风雪下的美国得州,人们犹如身处冰河时代

刺骨的低温让得州成千上万的人困在室内,没有电和暖气,无家可归者的支持者们走上街头,寻找那些无法居住或无法找到避难所的人。目前,暴风雪所致低温导致的死亡人数至少已经达到47人。不少美国民众拍下了刺骨低温袭击下的美国街头和家中景象,犹如身处冰河时代。

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达拉斯非营利组织“我们的呼唤”(OurCalling)的志愿者玛丽·奥康纳(Mary O’connor)说,她开车穿过冰雪,寻找需要庇护的无家可归者。奥康纳说,“我们说服了很多人加入我们,我们要让他们知道,他们的生命是值得的,我们想把他们带到安全的地方,因为外面非常寒冷。”

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目前,许多得克萨斯人都面临着暴风雪带来的后果,比如大范围的停电、交通问题和食品短缺;无家可归者是该州最脆弱的人群之一,即使在天气良好的情况下也是如此,但倡议者说,随着严寒持续,他们变得尤其脆弱。

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据得州无家可归者网络的年度报告显示,2020年,得克萨斯州约有2.7万人一夜之间无家可归,比前一年增加了5%。在该州,37%的无家可归者是黑人,尽管黑人占总人口的13%。紧急避难所和暖化中心已经在教堂、活动中心和全州其他地方设立,以确保没有住房的人有地方躲避极端天气,安全避难所为数千人提供食宿。

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韦恩·沃克是一位牧师,他说有800多人在达拉斯凯·贝利·哈奇森会议中心接受庇护,而且人数每天都在增加。沃克说,“现在每个人都在挣扎,特别是那些睡在外面的人,我们的需求是无限的,而资源是有限的,所以要跟上这一趋势是一个挑战。”

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沃克表示,虽然新冠给救援工作带来了困难,但他的组织实施了安全措施,包括现场快速检测、社交距离、口罩要求和清洁人员。他补充说,“我们正在尽一切努力保证人们的安全和健康。”

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达拉斯市议会的议员查德·韦斯特(Chad West)说,他对无家可归的社区感到担忧,但对达拉斯市采取的应对措施表示赞赏,“这里的雪比我以前见过的都多,这有点可怕,这些人需要我们的帮助。”

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非营利组织Solid Ground Ministry的总裁兼联合创始人黛博拉·托雷·费舍尔(Deborah Torrey Fisher)说,南奥斯汀的一座教堂允许她容纳大约40人,还有15名昼夜工作的志愿者,“一开始,我们以为我们可以在这里过夜,只住几个晚上,但当风暴来临的时候,我们知道每个人都必须待在这里,直到风暴结束,我们不能把他们送回那里,让他们死去或失去四肢。”

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许多美国民众用镜头记录下了这一历史性寒流的影响,现场画面显示,由于水管爆裂,房屋被淹没,家庭挤在层层毯子下,一些人甚至在用雪来饮用和烹饪,让世界看到了得克萨斯州许多人继续面临的可怕状况。