公元640年埃及被占领,许多埃及木乃伊竟被劈来当柴火

英国殖民埃及达七十年(1882-1952),除了笨重搬不走的文物,以及出土较晚的图坦卡门法老墓室文物,其他古埃及文物精品大多被英国人拿走了。

五月十七日,我们上午参观埃及博物馆,除了图坦卡门面具厅及木乃伊厅,其余皆可随意摄影。 我这个人生性好奇,对不许摄影的木乃伊厅特别感兴趣。

公元640年埃及被占领,许多埃及木乃伊竟被劈来当柴火

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其实木乃伊就是干尸,二十多年前在新疆吐鲁番的阿斯塔纳古墓看过干尸,当地气候干热,尸体不需作任何处理就可能成为干尸。 埃及的木乃伊是经过处理的,和自然风干的干尸不同。

埃及博物馆的木乃伊主要是英国殖民期间考古学家收集的,大多来自盗墓贼光顾过的陵墓,盗墓贼要的是金银财宝,若干木乃伊幸而得以保留下来。 当然,也有从未被盗过的,最著名的就是图坦卡门王的陵墓。 如今 DNA 检测技术进步,还能检测出木乃伊之间的亲属关系呢!

阿拉伯统治期间,因人为因素,毁坏了许多木乃伊。 公元640年,埃及被阿拉伯人占领,随之阿拉伯化。 至十二世纪,已普遍使用阿拉伯语,延绵数千年的古埃及文明消失殆尽。 回教为一神教,视木乃伊为偶像。 许多法老、后妃的木乃伊被劈来当柴火,甚至作为药材。

埃及博物馆木乃伊展厅位于二楼,陈列了二十多具法老及其后妃的木乃伊。 大概为了节省空间,展柜分为四层,有如睡上下铺,每柜每层放置一具木乃伊,有的放置两具。 展出的木乃伊,有些头部裸露,有些戴有面具。 埃及木乃伊原本都有面具,没戴面具的可能因故脱落了,或被盗墓者劫走了。

公元640年埃及被占领,许多埃及木乃伊竟被劈来当柴火

存放木乃伊的棺椁,最内层为人形棺,其外有木制、石制棺椁,图为图坦卡门王之木椁,摄于埃及博物馆

躺在展柜中的木乃伊都很高,我用双臂丈量,超过一拖,活着的时候男性应有一米八左右。 现今的埃及人也很高,他们和古埃及人在文化上已没什么渊源,但应该仍保有古埃及人的血统。

古埃及人认为人死后可以复活,而复活的灵魂需要原先的身体,因此必须保存尸体。 在前王朝时期(纪元前四十世纪至纪元前三十一世纪),古埃及人在沙漠中挖掘浅坑埋葬亲人,炙热干燥的砂粒使得尸体成为天然干尸。 当古埃及人开始修建陵墓后,就得寻求其他保存尸体的方法。

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经过不断的改进,木乃伊制作技术渐渐发展成熟。 法老或后妃死后,先用金属钩从鼻腔伸进颅腔,将脑浆搅碎、取出,再灌进松香油清洗。 接着切开胸部和腹部,取出内脏(有时留下心脏),体腔以棕榈酒洗净,填入亚麻布、防腐香料和天然碱(碳酸钠)粉末等。 最后,全身铺上一层天然碱粉末,内脏也作同样处理。 经过约四十天,尸体和内脏就可以收干。

当尸体收干后,取出填充材料。 如果心脏已经取出,要放回胸腔,古埃及人认为心脏是灵魂之家,保留心脏以便复活时使用。 接着在体腔内涂上松脂,填入干净的亚麻布和木屑,缝合切口。 身体表面涂上松脂,以亚麻布裹起来。 这些工序约需三十天。

从中王国时期(纪元前2133-1786),会给木乃伊戴上面具,以亚麻布或莎草纸为胎,涂上胶泥,再行彩绘而成。 大约在新王国时期(纪元前十六世纪至纪元前十一世纪),更在木乃伊体外加上一层保护壳,制作方式和面具相同,表面都有华丽的彩绘。

制作好的木乃伊,连同面具和保护壳,放入人形棺内。 人形棺是根据死者生前的相貌绘制的,以便死者的灵魂能够找到自己的身体。 人形棺外套着棺椁,图坦卡门王的棺椁竟有七层之多,尤其是绚丽的黄金人形棺及黄金面具,已经成为埃及博物馆的镇馆之宝。

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西班牙加泰罗尼亚Biblioteca 博物馆收藏约 5 岁孩童木乃伊。 外有保护壳,并用束带缠裹