清代皇帝、慈禧太后都是戏迷!现存最大戏台已有260年历史

清宫档案中关于皇帝新年看戏的最早记载可上溯到清嘉庆元年(1796)正月初一,嘉庆皇帝登基的第一天用了六七个小时听戏,当然,其中有讨好喜欢听戏的乾隆的意思。清朝皇帝中,喜欢听戏的人确实不在少数:

每年的腊月二十三,也就是小年的这一天,乾隆皇帝会坐在炕边打着节拍唱一曲《访贤》;

嘉庆皇帝自登基之初就显示了对戏曲的极大兴趣;

道光皇帝曾为皇后亲自表演《斑衣戏彩》;

同治皇帝曾与后妃表演过《打灶王》;

光绪皇帝能打鼓,传说他手滑打错了一个音,后来没人敢修改,这支曲子定名为《御制朱奴儿》;

在慈禧太后掌权的48年间,出了咸丰丧期和八国联军入侵外,从未间断在宫中听戏。

皇帝在哪听戏?

清朝的多位皇帝都对戏曲有极大的兴趣,至高无上的皇权也体现在听戏上:皇帝听戏的地方也与众不同。

清朝皇室为看戏而营建的各种规模的戏台也不少:大戏台有热河避暑山庄的清音阁(被毁),故宫宁寿宫的畅音阁、寿安宫戏台,颐和园的德和园三层大戏台;中等戏台有重华宫戏台,长春宫戏台;小型戏台有漱芳斋内的风雅存、宁寿宫室内倦勤斋等。

清代皇帝、慈禧太后都是戏迷!现存最大戏台已有260年历史

畅音阁

戏台规模不同,功能也不同:三层大戏台则上演大型神鬼戏曲,中等戏台承办一般剧情戏,小戏台演宴戏、八角鼓、岔鼓、太平鼓、杂耍和戏曲清唱。

康熙皇帝做了61年皇帝,乾隆皇帝不想超过自己的爷爷,在登基的第60年禅位给儿子嘉庆。乾隆很早就开始给自己建造来颐养天年的宫殿宁寿宫,乾隆三十六年(1771)时,乾隆皇帝在自己的养老院中新建了一座三层戏楼。

这座戏楼就是今天故宫仅存的三层戏楼——畅音阁。当时费时五年才建起了这座高20.71米的巍峨戏台,戏台最下层有12根柱子,面阔210平方米,相当于普通戏台的9倍。

畅音阁修建得如此巍峨,但乾隆皇帝却很少在此地看戏。乾隆禅位之后实际依旧掌握着实权,也一直住在皇帝居所养心殿,故而他常看戏的地方是漱芳斋室内的风雅存小戏台。说是小戏台,确实很小,面宽仅3.7米,进深3.4米,顶高也只有2.2米,台后过道也仅1米宽。

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畅音阁戏台内部

乾隆很喜欢戏曲,可不便登台演唱,就在室内建一小戏台,命内侍陪演;乾隆嗓音极低,够不上昆弋宫调,他就自创一调,半白半唱,亲贵们称之为御制腔。

嘉庆、道光、咸丰年间,皇家看戏以圆明园中的同乐园(咸丰十年毁于兵患)为主,逢大典才在畅音阁演戏。慈禧太后当政时期是畅音阁最热闹的时候,凡遇大节,慈禧总是到畅音阁看戏。

特殊的三层戏台

很多人见过古戏台,甚至有人看过古戏台上的演出,但很少有人知道三层戏台是如何使用的。

清代皇帝、慈禧太后都是戏迷!现存最大戏台已有260年历史

拿畅音阁为例,三层戏台从上册到下层依次名为福台、禄台和寿台,舞台面积从上至下依次递减。这种舞台的面积是普通舞台的九倍,京剧名家吴素秋曾回忆15岁时德和园三层大戏楼演出的经历,甚至说道跑圆场舞剑时简直累到不行。但这种舞台的实际利用率并不高,很多戏也不适合在此类戏台上演。

最底层的寿台是主要演出场地,中层的禄台略往后收,后部安装了机械吊装设备,顶层的福台为弧形,只露出浅浅的一小部分,观众无法看到后部。大戏楼后部扮戏的空间很大,供演员上妆、休息和存放道具箱。

奇特的是戏台的地下挖了五口井,其中一口是水井,四口是旱井,旱井通向地下室可进入后台,也有人说这井是为了增加演戏时声音共鸣效果。

清代皇帝、慈禧太后都是戏迷!现存最大戏台已有260年历史

畅音阁戏台阅是楼内慈禧看戏时的宝座

演员如何上下呢?戏台底层的背后有一座夹楼,名仙楼。演员可以通过戏台后面的楼梯上下,三层戏台间也有天井可以打开,演员可以用轱辘和云兜上下或者运送特殊道具。

复杂的舞台也有利于道具的使用,畅音阁戏台至今仍保留了不少清代演戏时的舞台道具,其中有一件长方形车架下两边各有两个带有万向转轴的轮子,上面能站好几个人,推着可以满台跑,经过装饰后在舞台上既可作车又可作船。

清代“宫廷剧团”的前前后后

畅音阁无疑是皇宫中规模最大的戏台,哪些人能在畅音阁演戏呢?要说清楚这个问题,首先要了解知道清代皇宫的戏曲演出团体。

上文提到清朝的多位皇帝都醉心戏曲,即便是一心扑在工作上的雍正皇帝也在圆明园修建了一座三层戏台。

这些皇帝们从小就在宫廷戏曲中熏陶,但宫廷戏曲有自身的局限,当皇帝接触到繁盛的民间戏曲流派时,便不满足于尚在幼年的宫廷戏曲,于是皇宫也组建了一支规模庞大的皇家剧团。

清代皇帝、慈禧太后都是戏迷!现存最大戏台已有260年历史

《崇庆皇太后八旬万寿图》

根据清代史料可知,乾隆皇帝时期就已存在皇家剧团,包括南府和景山。

南府位于西苑门以南,曾是吴三桂世子吴应熊的府邸;南府又划分六部,除钱粮处属于后勤行政部门外,其他都属于戏剧和音乐专科,分别教授戏曲表演和锣鼓伴奏。

南府中的演员分为两类:宫内的学艺太监称内学,经遴选的民间学艺子弟称为外学。

景山则是皇家剧团的另一个血统,最初由康熙南巡带回的江南伶人组成,这些外学演员不能与太监同居,便安置在景山内垣西北的百余间连房中,俗称苏州巷。

总的来看,景山规模小于南府;乾隆时期,两处的演员总人数超过3000人,是清代宫廷演员的最高峰。

到了嘉庆时期,由于国库空虚,宫廷演员数量被裁减到700人左右。到了道光时期,干脆裁撤掉了景山的编制,改南府为升平署,只留下百余名左右的太监,规模不如乾隆时期的十分之一。

慈禧可能嫌弃听一出戏兴师动众,她在身边培养了专门的太监戏班,可以随时演戏,但宫中正式演出多是引入宫外名伶当主角。

清代皇帝、慈禧太后都是戏迷!现存最大戏台已有260年历史

紫禁城内的皇帝观戏宝座

据统计仅光绪二十二年一年,宫中就演出了近50场戏,入宫演出的戏班有四喜、玉成、承庆、同春、宝胜和、义顺和、福寿等。每次进宫演戏时,戏班得到的赏银多为400两,少的也有300两。按此算来,宫中每年的看戏的花销不少于2万两白银。

宫中戏班也有一些极有功力的演员,如慈禧身边的红人小德张,他白天当差,晚上练戏,甚至每天只睡3个小时,如此练功多年,学会了全套的武生全套功夫。

总结

畅音阁是故宫仅存的三层戏台,至今已有260年的历史,在清王朝覆灭之后,这座戏楼再也没有上演过一出戏。直到2017年,修缮一新的畅音阁传来了琵琶曲《春江花月夜》,沉寂了260年的古戏楼才真正苏醒。