楚国800年江山亡于秦,不是楚王太怂,而是屈景昭三族树大根深

秦朝末年,大泽乡起义后,天下英雄纷纷反秦。楚将项燕之子项梁召集众人起事,立楚怀王的孙子熊心为王,得到了楚国贵族的响应。这时,楚国贵族们说了一句话:“楚虽三户,亡秦必楚!

这八个字出自《史记·项羽本纪》,三国著名的史学家韦昭对这八个字的解读是:“三户,楚三大姓屈景昭也。”也就是说,这里的“三户”并不是指三家人,而是指屈景昭三大氏族。

楚国800年江山亡于秦,不是楚王太怂,而是屈景昭三族树大根深

众所周知,楚王一脉是芈姓熊氏,屈景昭三族同样出自芈姓,只是在漫长的贵族生涯中,屈景昭三族早已和楚国交融在一起,不可分割。本文笔者将和大家分享屈景昭三族和楚国灭亡的关系。

一、帝高阳之苗裔兮

在“战国七雄”中,“楚”的历史是最悠久的,但它最早并不叫“楚国”,而是叫“楚族”。根据《史记·楚世家》记载:

楚之先祖出自帝颛顼高阳,高阳者,黄帝之孙。

即,楚族的祖先是黄帝的孙子颛顼。屈原在《离骚》的第一句写道“帝高阳之苗裔兮……”,同样是在表达他是颛顼的后裔。因颛顼的封地在高阳(河南开封杞县境内),因此后人称之为高阳氏。

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商朝末年,楚族的首领鬻熊审时度势,率领部族投奔周文王,后来帮助武王伐纣,成为周朝开国功臣。到了周武王之子周成王时期,正式封鬻熊的曾孙熊绎于楚地,成为诸侯国。此时,楚国才正式形成。从楚国的建立,到公元前223年秦国灭楚,楚国前后国祚长达800年。

楚国建立之初,居于丹阳,当时不过是弹丸之地,但楚人勤劳,筚路蓝缕开启了创业之路,到了西周中期,楚国已经是南方的大国。

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楚国的第17位君主楚武王熊通)是一位锋芒毕露的君主,他在位50年,奉行铁腕政策,楚国在江汉平原的敌人被他横扫一空,楚武王的强大,甚至引起了周天子的忌惮,在历史上,楚武王被称为“春秋三小霸”之一。史书记载,楚武王有两个儿子,长子熊赀继承王位也就是后来的楚文王,次子熊瑕被楚武王封于屈邑,从此,熊瑕这一脉,就以邑为氏,改为屈氏。这就是楚国屈氏的来历。

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说完屈氏,接下来说一下景、昭两氏。

楚武王之后,其子楚文王、其孙楚成王都是雄主,楚国在他们在位期间不断扩张。不过,后来楚成王在“城濮之战”中败给了晋国,但楚人坚韧,很快又恢复国力。

楚成王的孙子楚庄王(熊旅)是一代狂人,公元前606年,楚庄王带兵北上,大军如犁庭扫穴,直逼周天子所在都城洛邑城下,向周天子示威,周天子大惊,连忙派使者带着礼品去“慰劳”楚庄王,希望他退兵。楚庄王狂妄不已,他向周天子询问九鼎(象征天子权力)的大小、重量,然后飘然退兵,留下一身冷汗的周天子在风中颤抖。后来楚庄王大败晋国、威震八方,确立了他“春秋五霸”的历史地位。

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楚国称霸多年,到了楚康王时期,楚国发生内乱,国力大减,直到楚国第26位君主楚平王(熊弃疾)时期,楚国采取休养生息的策略,楚国国力才渐渐恢复,但楚平王重用佞臣,做了一件错事,那就是诛杀伍奢全家,导致伍奢之子伍子胥逃往吴国,后来伍子胥在吴王阖闾的支持下,带兵灭楚,挖开楚平王的坟墓,鞭尸三百,导致楚国差点灭国。

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楚平王儿子众多,他的长子名叫子申(字子西),能力出众,遗憾是庶出,不能继承大统,后来伍子胥灭楚,子申率领楚军击败吴军,迎回弟弟楚昭王,光复楚国。因楚平王谥号景平王,子申这一支就以父亲的谥号“景”为氏,这就是景氏一族的来历。

楚昭王在庶兄子申的帮助下复国之后,他的庶子子良被封为坪夜君,子良则以楚昭王的谥号“昭”为氏,从此诞生昭氏。

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也就是说,屈氏一族诞生于春秋早期,而景昭两氏则诞生于春秋末期。屈氏以“邑”为氏,而景、昭则以“谥”为氏。

楚昭王死后,楚惠王、楚威王重新成为霸主。楚威王死后,他的儿子楚怀王被张仪骗到秦国,客死咸阳,楚国从此迅速衰微。接下来经过楚顷襄王、楚考烈王、楚幽王都未能重振楚国。公元223年,秦王嬴政派王翦统兵60万伐楚,楚将项燕拼死抵挡了一年多,因楚国人心不齐,内部矛盾尖锐,最终兵败,项燕被杀,楚国灭亡。

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其实,在楚国灭亡的过程中,屈景昭三族并非无动于衷,但在国家利益和家族利益面前,他们选择顾小家而弃大家,最终导致楚国一败涂地。因此,楚国的灭亡,屈景昭三族也有一定责任。

二、兄弟阋于墙

楚国是一个非常“传统”的诸侯国,受周王室的影响,几乎每一代楚王都有分封自己的弟弟和儿子,因此,楚国诞生的氏族远不止屈景昭三家。例如,斗、伍、蓝、麻、钟、苗、左、卓、成等100多个氏族,皆是楚国芈姓后裔。

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换句话说,楚王所在的熊氏一族,和上述100多个氏族,都是芈姓子孙,而楚国历来比较注重门阀贵族,因此,上述这些家族都在楚国得以立足。

以屈氏为例,楚国出现的名人有屈宜臼、屈原、屈盖、屈署等名臣。

大浪淘沙,楚国芈姓后裔众多,除了皇室以外,为何屈景昭三家最后脱颖而出呢?这是有历史原因的。

西周早期,楚国日渐崛起,当时楚王比较注重斗、屈、成、蒍四大家族,楚国前31位令尹,除了熊氏的王子和王弟外,几乎全部由上述四家大族的成员担任。例如,屈氏的屈建就曾担任楚国的令尹,而蔿敖(孙叔敖)也曾担任楚国的令尹。

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四大家族同处高位,难免相互斗争,公元前605年,春秋五霸之一的楚庄王为了巩固权力,灭掉了斗氏和成氏,从此,楚国开始重用蒍氏和屈氏。但蒍氏日益壮大,楚灵王十分忌惮,公元前543年,楚灵王杀掉了大司马蒍掩(孙叔敖的侄孙),重创蒍氏一族,从此蒍氏开始没落。

原先的四大家族,斗氏、成氏和蒍氏灭亡,屈氏一家独大,楚王为了制衡屈氏,重新扶持了新贵薳氏。但薳氏根基不稳,在和屈氏斗争的过程中,很快便没落下来,屈氏虽然历史悠久,但也元气大伤。到了春秋末期,景氏和昭氏崛起,屈氏一族已经不能一家独大。屈景昭三家,在这时开始并称,成为楚国实力最大的三大氏族。

楚怀王初年,景氏和昭氏势大,楚怀王比较倚重屈氏,希望屈氏能够压制景、昭二氏。当时,秦、楚、齐三大强国并立,楚、齐两国联合伐秦,秦相张仪以“割让秦国六百里”为筹码,换取楚怀王和齐国决裂,楚怀王中计后,发现秦国骗了自己,于是带领他的亲信屈氏一族攻打秦国。在丹阳一战中,楚国兵败,屈氏一族损失大半,从此没有实力单独挑战景、昭二族。而屈原,就生活在这个时代。

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公元前299年,秦国一口气攻下楚国八座城池,楚怀王在张仪的诱骗下,打算去武关和秦昭襄王会盟,当时屈原昭睢极力劝阻,楚怀王不听,结果被秦国扣留,劫往咸阳,以至于客死咸阳。后来,楚怀王之子楚顷襄王几乎放弃了屈氏,屈氏本身势力受损,如今又不受重用,整体上和景昭二族已经不能并驾齐驱。

从古老的屈族,到斗、成、蒍、薳,再到后来的景、昭二族,楚国历史上出现过多个贵族势力,这些贵族们为了各自家族的利益,不断勾心斗角,即使到了楚国后期,屈景昭三族并立,他们还是争斗不止。所以,800年楚国江山,看似幅员辽阔,其实是名副其实的“内斗国”。

三、僵化的分封制

楚国的历史,就是一个缩小版的大周朝。当时,周天子是天下共主,秦、晋、楚、齐等国都是周天子的分封国,但周天子把土地都分给了诸侯国,他直属的土地和人口就很少。所以,真要需要打仗的时候,周天子需要振臂一挥,让诸侯国出兵出粮,为天子效力。

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同样,楚国是一个诸侯国,但每一代楚王都会把楚国的土地分一部分给自己的功臣或宗亲。当楚国需要打仗的时候,楚王也需要屈景昭等大族出兵出粮,否则以楚王的直属的兵力,冲锋陷阵压根不够。

所以说,周天子实行的是“一级分封制”,而楚国实行的是“二级分封制”。道理都是一样的。

在这种体制下,当楚王有利益和贵族一同分享时,贵族们都争先恐后听从号令,当楚王遇到吃力不讨好的事情时,各大贵族都会隐藏自己的实力,绝对不出头。所以,分封制到了最后,成了“僵化”的代名词。

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关于屈景昭三族的关系,可以参考晋国时韩赵魏三家。当时,晋国有六卿,晋文公再强大,晋国的兵马也是由六卿来控制。原本,六卿的背后有十几个贵族,后来这些贵族们相互兼并,最后只剩下了韩赵魏三个,再后来,韩赵魏干脆宣布独立,这就有了“三家分晋”。

相比晋国,楚王是幸运的,因为屈景昭三族在楚国虽然树大根深,但他们并没有“三家分楚”,他们表面上还是听从楚王的号令,但私底下都有自己的算计。

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举两个例子,第一,公元前256年,秦昭襄王攻下西周公国的36座城邑,将周赧王(周天子) 和九鼎掳回咸阳。此时,周天子和西周公国已经灭亡,只剩下一个东周公国苟延残喘,延续周朝宗庙。东周君想要找秦国报仇,于是拉拢六国合纵抗秦。六国中,赵国经长平之战后自顾不暇,还剩齐国和楚国勉强有实力和秦国一战。但齐国受秦国“远交近攻”策略的影响,不愿意合纵,于是东周君派使者来到楚国,希望楚考烈王能够带兵伐秦。

楚考烈王是楚怀王的亲孙子,和秦国有世仇,他内心肯定是想伐秦的,但他手里的兵马毕竟不多,于是他派春申君黄歇去征求屈景昭三家的意见,结果,屈景昭三家都不愿意出兵去填秦国的“虎口”,楚考烈王无奈,只能拒绝东周君。

后人说楚考烈王是个怂人,其实,手里没有枪杆子,他不怂也没办法。

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此时的楚考烈王,和已经去世的周赧王处境其实非常相似,周赧王是天下共主,却没有诸侯愿意救驾,楚考烈王是楚国之君,却没有楚国贵族愿意帮他出力。

第二个例子,就是吴起变法。众所周知,秦楚争霸数年,秦国之所以能够迅速强大起来,全赖商鞅变法。而商鞅变法虽然富国强兵,但打压了秦国宗室集团。而在秦国变法之前,楚国也曾尝试过变法,公元前386年,雄心勃勃的楚悼王任用吴起变法,楚国国力逐渐强盛,吴起变法中有一条是:

均楚国之爵,而平其禄,损其有余,而继其不足。(出自《说苑·指武》)

意思是说,楚国的贵族及其后代,应该公平分配爵位,三代之后,将收回贵族的爵位。对于立有军功的人员,应该单独赐予爵位,以提高将士们为国效力的积极性。

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吴起的一系列政策,大大损害了楚国贵族的利益,楚悼王在位时,变法勉强进行,公元前381年,楚悼王去世,贵族们发动叛乱,包围王宫,新楚王迫于压力,只得讨好贵族,废除变法。

楚国贵族虽然阻止了吴起变法,同时,也让楚国失去了变强的机会,这里面,就有屈景昭三族的“功劳”。

四、覆巢之下焉有完卵

公元前225年,秦国灭掉了韩国和赵国,举兵伐楚,楚将项燕一举打败了秦将李信和蒙恬,秦王嬴政大怒,派王翦带领60万大军伐楚,项燕率领20万楚军在楚国边境拒敌,双方对峙一年多,王翦虽然是战国四大名将之一,但在项燕面前却没占到便宜。

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当时,秦国国力强大,虽然兵力多、路程远,但粮草供给源源不断。楚国国力不及秦国,好在兵力只有秦国的三分之一,且大军都在本国境内,但最后楚国却先断粮。项燕无奈,只求速战速决,最终被王翦钻了空子。

《资治通鉴》记载:

楚既不得战,乃引而东。王翦追之,令壮士击,大破楚师,至蕲南,杀其将军项燕,楚师遂败走。

当时,项燕一心求战,王翦坚守不出,项燕军中无粮,无奈之下,只能东撤收缩防线,这时王翦突然进攻,憋了一年的秦国将士,像虎狼一样嗷嗷直叫,饿肚子的楚军不是秦军的对手,最终项燕被杀。

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项燕是楚国名将,他岂不知道关键时刻不能撤军?后世史学家分析,项燕之所以能够和王翦对峙一年不分胜负,是因为楚王和屈景昭三族在背后鼎力支持,他们以为项燕既然能打败李信和蒙恬,必然也能打败王翦。但屈景昭三族在支持项燕一年之后,发现项燕还不能退敌,所以失去了信心。

当然,这时,屈景昭三家也没有闲着,他们为了争夺楚国令尹之位,大打出手,全然不顾项燕在前线的艰难。屈景昭三族为了家族的利益,可谓机关算尽。尽管楚王一再催促让他们提供粮草,但他们以各种理由拖延,最终导致项燕兵败,同时,也导致楚国覆灭。

王翦身为名将,之所以要和项燕打持久战,就是因为他早就看透了楚国的国情。项燕之败,归根结底还是楚王被贵族架空,楚国之亡,归根结底不是楚王太怂,而是屈景昭三族树大根深。

楚国800年江山亡于秦,不是楚王太怂,而是屈景昭三族树大根深

《汉书•高帝纪》记载:

“九年十一月,徙齐、楚大族屈氏、景氏、昭氏、怀氏、田氏五姓关中,与利田宅。”

刘邦建立汉朝后,楚国的屈景昭三族被刘邦迁到关中。覆巢之下焉有完卵,失去母国的贵族,再也不是贵族。

五、笔者有话说

楚国乃“七雄”中面积最大的诸侯国,楚王称自己“王之地五千里,带甲百万”,然而,在秦国的虎狼之师面前,楚国却羸弱不堪。

笔者认为,楚国之败,原因有三:

第一,体制僵化,一次次失去变革的机会。

第二,人心不齐,屈景昭各怀鬼胎,为小家而弃大国。

第三,贵族当道,楚王被彻底架空,不能施行王权。

秦朝灭亡,项燕之子项梁拥护楚怀王之孙熊心为王,楚国贵族喊出“楚虽三户,亡秦必楚”的时候,虽然有气势,但遗憾的是,不管是陈胜,还是项羽,这些“楚系”的人马仍然热衷于分裂。最终取代秦国的刘邦虽然勉强算是楚人,但刘邦不是“三户”之人,更不是楚国贵族。

楚国800年江山亡于秦,不是楚王太怂,而是屈景昭三族树大根深

苏洵在《六国论》中说:

“礼天下之奇才,并力西向,则吾恐秦人食之不得下咽也。”

若楚国各大贵族能够“并力向西”,楚国的命运或许不同吧。

笔者认为,战国末年的教训,在两千多年后仍然适用。中华民族是一个多民族的大家庭,只有各民族同心协力,我们的国家才能繁荣昌盛;只有各民族“并力向西”,我们的民族,才能永远屹立于世界民族之林。