比F22还科幻!美军当年为何错过F23?只因关键设计太糟糕

航空爱好者们至今仍对30年前美国ATF先进战术战斗机竞争中,洛克希德YF-22战胜诺斯罗普YF-23争论不休。支持YF-22的一方认为该机研发风险更小,机动性更好,在竞争中获胜理所当然,支持YF-23的则认为该机更加隐身,超巡性能更好,代表着隐身战斗机的发展方向。双方各执一词争论不休,还不断有洛克希德在竞标中大耍营销花招而最终获胜的阴谋论流传。

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YF-23

当然以上观点都只是泛泛而谈,将两种战斗机进行对比是一项严谨的工程,从总体设计到单项系统都要逐一打分,最后根据总分来确定孰优孰劣。现在看来YF-23之所以最终落败,糟糕的弹舱设计也是一大原因。

YF-22和YF-23从一开始就以截然不同的方式内置武器。YF-22的弹舱设计相当简单直观,机腹的两个较浅的并列主弹舱被配置为可内置4枚AIM-120中距弹(F-22生产型增加到6枚),布置在飞机腰部的两个侧弹舱可内置两枚AIM-9“响尾蛇”。

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YF-23

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侧弹舱门打开后,导轨将“响尾蛇”的导引头以一定角度伸入气流中,锁定目标后发射。机腹弹舱的每一枚AIM-120也有自己的类似伸缩挂架系统,可不受弹舱内其他导弹的影响自由发射。虽然YF-22的弹舱系统完全没有考虑容纳大型空地弹药,但完全满足ATF主要空战任务的要求。

YF-23在弹舱设计上非常简单粗暴,仅在座舱之后的前机身腹部设置了一个单一弹舱,有两扇非常大的向外摆动的舱门,弹舱内部比YF-22的机腹弹舱要深得多,但整体上也要窄一些。这种深弹舱设计比较容易布置大型对地弹药,但在容纳空空导弹上就有些麻烦。

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YF-23

诺斯罗普给出的解决方案非常笨拙,将三枚AIM-120以交错方式安装在弹舱内的伸缩挂架上,再将两枚AIM-9安装在舱门侧壁上,不仅挂弹数量比YF-22少,而且AIM-9引导头视野会受弹舱门的严重遮蔽。事实上由于弹舱设计的糟糕,YF-23在试飞中仅在弹舱内挂载了一枚仪器化的AIM-120用于检查飞行情况并测量试飞振动,没有像YF-22那样实际进行了空空导弹发射。虽然导弹射击并不是ATF项目所要求的,但这充分说明了YF-22在弹舱设计上比诺斯罗普的产品要成熟许多。

意识到YF-23的弹舱有多糟糕之后,诺斯罗普修改了全尺寸发展型(EMD)也就是F-23生产型的弹舱设计,改为一前一后两个串联弹舱,前一个较浅专门用于容纳两枚AIM-9“响尾蛇”,后一个较深可容纳4枚AIM-120。

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根据诺斯罗普公司在ATF竞争期间获得的一项专利,利用一种复杂导弹堆叠弹匣系统,F-23还有望在弹舱内容纳多达8枚乃至10枚AIM-120。如此重大的弹舱修改也意味着F-23在结构上的巨大重新设计成本,就更别提如此紧凑的导弹弹匣在大过载下可能遭遇的卡弹问题了。糟糕而不确定的弹舱设计拖了YF-23评分的后腿,该机输给YF-22其实并不冤枉。

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时间快进到21世纪初,F-23在美国空军的隐身战轰项目中再度对阵F-22。诺斯罗普将YF-23拉长加大后提出了F/B-23概念,该机充分利用深弹舱设计具有了远超洛克希德FB-22的内置大型空地弹药的能力,并具有更强的超音速巡航能力和更大的能作战半径,将YF-23原始设计优势发挥得淋漓尽致。但可惜的是隐身战轰最终被现在的B-21取代,YF-23翻身无望。