一个比一个奇葩!在末日核战坦克的设计上,美苏两国脑洞突破天际

在上世纪50年代冷战高峰时期,全面核大战是美苏两个超级大国所设想的未来战争唯一可能形式。在当时来说,全面核大战不仅包括战略轰炸机以洲际突袭方式投掷的大当量毁灭性核弹(洲际弹道导弹当时还未成熟),战场上还存在着各种五花八门的小当量战术核武器,从核地雷、单兵核弹到核大炮等不一而足。

一个比一个奇葩!在末日核战坦克的设计上,美苏两国脑洞突破天际

被誉为陆战之王的坦克如何在如此复杂的核大战环境下生存下来,就成为美苏坦克设计师亟待解决的问题,并且两国在此方面走过了截然不同的脑洞。

美国坦克设计师将重点放在了提高坦克的自持能力上,理论依据是坦克在全面核大战中是很难获得补给的,特别是燃料,因此如果能为坦克装备核动力发动机,那么它将能从一口气从巴黎推进到莫斯科,并将其前进道路上的一切都消灭,直到自己被消灭或耗尽弹药为止。

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1955年克莱斯勒在美国陆军委托下开始了TV-8核动力坦克的研究,该车被设计为一种能进行陆地和两栖作战的中型坦克,具有“大头娃娃”般的外观,包括火炮、乘员和核反应堆在内的所有主要部件都被容纳在硕大的炮塔中。

炮塔后部内置一台核蒸汽循环发电机,源源不断地为底盘上的两部电动机提供能源,每部电动机各驱动一副71厘米宽的履带。之所以采用核动力推进,是因为与每千克含能量48MJ耳的柴油相比,浓缩铀核燃料每千克包含的能力高达5184000MJ!能让坦克不间断行驶6400公里,从而大幅降低后勤压力。

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TV-8大头炮塔的装甲被轻质外壳包围,全水密设计能产生足够浮力使坦克漂浮在水面上,这层壳体同时也被作为间隔装甲。炮塔内置一门90毫米T208加农炮,坦克全重25吨。乘员在炮塔中通过厚重的防辐射隔板与核反应堆分隔,只能通过闭路电视中向外界观察,这是为了保护乘员眼睛免受战术核爆闪光的伤害。

TV-8看似科幻,但存在着辐射泄漏这个最大问题,在战场上一旦被击中殉爆,对己方部队造成的危害将更大,所以该项目最终在1956年被军方否决,止步于纸面。

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同期苏联设计师也展开了核战坦克研究,将设计重点放在了抵御核爆冲击波上。他们认为坦克在核大战中不被掀翻才是最重要的,只有这样具有良好核生化三防能力的主战坦克才能生存下来继续作战。

在此设计思想指导下,列宁格勒的基洛夫工厂根据1956年苏联陆军颁布的重型坦克研制需求,在1959年底之前制造出了一种外形奇葩的“飞碟”型坦克,名为“279工程”。

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279工程原型车重达60吨,具有造型独特的蝶形车体和类似IS-2的扁圆形炮塔,如此设计的主要目的是抵御核爆冲击波,其次才是防弹。该坦克的武器和防护同样令人印象深刻,装备一门130毫米加农炮,配备半自动装弹机、红外瞄准镜和雷达测距仪,车体正面的装甲最厚达269毫米,炮塔装甲最厚为319毫米。

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但限于当时的柴油机技术,279工程仅配备了1000马力的2DG-8M发动机,因此为了提高越野通过能力,设计师为该坦克设计了布置在车体下方的四条履带,两两成对安装在液气悬挂上。四履带设计让276工程的地面压强低至0.6千克/平方厘米,公路最大速度达55公里/小时,更为重要的是能能降低车身,使坦克像螃蟹一样低趴在地面,进一步提高抗核爆冲击波能力。

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279工程的结局并不是很好,虽然279工程由于过于复杂,在测试中屡屡曝出行走机构缺陷等机械问题,但这在重型坦克的研发中很常见,花上一些时间就能得到解决。进入60年代后苏联陆军由于作战思想的改变停止了重型坦克的研制,将主战坦克最大重量上限定在了50吨,随后又进一步下调至37吨以适应欧洲战场的空运和地面机动要求,这个转变扼杀了当时所有研制中的重型坦克项目。

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最终279工程被全面取消,一辆原型车如今被保存在著名的库宾卡坦克博物馆,无声述说着当年的飞碟坦克往事。