澳大利亚拥有远洋雄心?巨资打造先进作战舰艇,忽视补给舰建造

在疫情肆虐,经济下滑的今天,各国的对于军事预算的投入都有一定的缩减。

澳大利亚拥有远洋雄心?巨资打造先进作战舰艇,忽视补给舰建造

不过,在这个过程中还是有一些怀有“远大理想”的国家,逆潮流而动继续增加军费,进行大规模的军事采购。比如,来自南半球的澳大利亚,虽然早已拥有南半球最强大的海上力量。但是,为了捍卫所谓的“自由航行”,也为了能够给美国更好地充当“炮灰”。进入21世纪之后,澳大利亚在海军发展方面绝对可以用不遗余力来形容。从西班牙引进技术研制了“堪培拉”级两栖攻击舰,引进美国“宙斯盾”技术建造了“霍巴特”级驱逐舰;此外还对“安扎克”级护卫舰和“阿德莱德”级护卫舰进行了现代化改进。

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当然,澳大利亚的疯狂采购还没结束。到了2016年4月,法国在澳大利亚的潜艇建造招标中中标,法国海军造船局(NavalGroup)将为澳大利亚建造12艘新型潜艇,订单总额达500亿澳元(约355亿美元)。此后,澳大利亚又与英国BEA公司签订了价值260亿美元的合同,用于建造9艘“猎人”级护卫舰。如果完成这些造舰计划,再加上先前的“积累”。澳大利亚海军不仅将继续稳固其南半球最强海军的地位,更有可能成为中等海上强国的翘楚。

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但是,澳大利亚摆出了一副称雄一方的高姿态之后,似乎又不敢真正的承担远洋作战的责任。之所以这样说,就是因为澳大利亚打造了一支强大的作战舰队,但是却“选择性地遗忘”了远洋作战辅助舰艇的建设工作。比如,能在远洋对遇到或出现事故的潜艇,可以进行维修和保障的潜艇支援舰,在澳大利亚的海军序列中就是一片空白。此外,远洋拖船、远洋侦测船的相关舰艇也极为缺乏。当然,或许远在万里之外的澳大利亚,对这些辅助舰船并不是难以割舍。毕竟,澳大利亚的盟友们,尤其是美国在这方面会提供最为专业的保障。

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但是,其他方面澳大利亚可以向盟友求助,但是想要为这些排水量成千上万吨的大家伙们提供足够的物资保障,就必须拥有自己的综合补给舰。但是,在补给舰方面,澳大利亚似乎也并不关注。虽然,早在上世纪50年代,澳大利亚就拥有了航母。但是建造第一艘补给舰则是到了上世纪80年代才进行的事情。这型满载排水量不足18000吨的“成功”号补给舰,居然由于劳动力和工业的问题,工期不断拖延,直到1986年才正式交付。而该级舰的第二艘,更是因为经费的问题被直接削减了。到了2006年,澳大利亚从韩国得到了一艘满载排水量近47000吨的“天狼星”号补给舰。只不过“天狼星”是从油船改造而来的补给舰,除了装载量较大之外,其他方面都乏善可陈。

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所以,澳大利亚早在2016年就进行了新型综合补给舰的招标,并最终选定了以西班牙的“坎塔布里亚”号为基础,建造新一代2艘“供应”级补给舰。为了能够赢得澳大利亚的订单,西班牙可谓是不惜血本。在2013年就将坎塔布里亚”号交付给澳大利亚,展开了为期八个月的“试用”部署。经过“试用”之后,澳大利亚人对于“坎塔布里亚”号极为青睐,最终以价值约14.3亿澳元(约合10亿美元)敲定了新的造舰合同。根据合同,这型被命名为“供应级的补给舰,”首舰在西班牙建造,次舰将在南澳大利亚的本土造船厂建造。

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“供应”级补给舰,在设计上大体与西班牙海军自用型保持一致,长174米、宽23米、吃水8米;采用全柴动力,主机为两部纳凡蒂亚-伯迈斯特韦恩16V40/45柴油机,总出力约30000马力,单轴推进,最高航速20节。舰体分为前后两部分上层建筑,中部为补给任务区,设有两组液固补给桁,每个桁架前方有一部干货起重机,舰尾直升机库能够容纳两架NH-90直升机以执行垂直补给任务。再加上,西班牙的“坎塔布里亚”号在8个月的“试用”期,随同澳大利亚海军“东奔西走”,先后为美、澳、新等多国舰艇总供应超过300万升各类液体和3000多吨各类固态补给。表面看来,澳大利亚的“供应”级不仅具有纸面上的优势,更在实际上运用中证明了自己。

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但是,有一点需要注意。如果,澳大利亚仅仅满足于在南半球这一亩三分地上飞扬跋扈,那么新型的“供应”级绝对是一艘优秀的补给舰。但问题是,澳大利亚的海洋战略非常明确,不仅要确保本土与周边的安全,更要保障东南亚地区以及整个亚太地区的战略稳定,甚至还要承担“打造稳定的、基于规则的全球安全秩序”的责任。如果,是这样的话,“供应”级标准排水量仅有9000吨,满载排水量19000吨;只能搭载搭载包括各类燃油约9500立方米、淡水215立方米以及约700吨的各类弹药和固态物资。这个水平与人民海军的903/903A型综合补给舰相仿(搭载燃油10500吨,水250吨,干货弹药680吨)。

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但是,人民海军的903/903A补给舰在索马里护航期间,为2艘战舰进行保障就已经显得有些心有余而力不足。所以可以推断,澳大利亚的“供应”级,在进行远洋航行期间,最多可以为2-3艘大中型舰艇进行维护保障。这样的维护保障能力,与澳大利亚海军未来27艘水面舰艇的规模相比,绝对是杯水车薪,根本无力让澳大利亚海军驶向远海。如此看来,澳大利亚所谓大力发展海军,目的更像是向美国表达自己誓死追随的决心,而并不是想要真正的驶向远洋!

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当然,2艘“供应”级补给舰似乎还不能完全说明澳大利亚的目的,毕竟澳大利亚还可以依靠美国的海外基地进行补给保障。可问题是,如果战争爆发之后,澳大利亚的舰艇还能随意返回基地进行补给吗?