国产航母舰载机并非只有战斗机!美军淘汰的机型,我们却不能不要

每当我们提起国产航母,大家首先想到的往往是航母的吨位会达到多少万吨,由怎样的”中华神盾”舰进行护航,对空对海战力有多强,以及是否会搭载强有力的隐身多用途舰载战斗机。确实,这些都是航母战斗群的战力组成部分,我们都期盼未来的国产航母编队,拥有不逊于美国海军航母战斗群的强大火力。不过,只关注对海对空作战,以及舰载战斗机,就显得有些局限了。对于航空母舰来说,看似不起眼的反潜作战其实更为重要。

有一点是毋庸置疑的,美国海军的反潜作战手段与经验都是最丰富的,美军航母战斗群也有着全球最完备的反潜防御体系。与防空作战相似,从距离的角度来说,美军航母编队的反潜作战也分为几层:远区反潜、中区反潜和近区反潜。

首先我们应该明确一件事,航母反潜作战的最理想效果是消灭一切有威胁的敌方潜艇,但从现实角度来说,出于敌方水下威胁的规模、海底环境的复杂程度,以及我方反潜兵力与装备效能等因素,”消灭敌方潜艇”的目标通常很难实现,尤其是面对敌方潜艇群的多方向与多批次围攻时,悉数击沉潜艇通常很难做到。因此,驱逐敌方潜艇,或是阻碍其占据有效的武器发射阵位,通常是反潜作战的最主要目的。

同时,即便是领先全球的美军航母战斗群,也很难实现360度的全方位反潜警戒。美海军通常以航母编队航行方向为轴线,以轴线左右15~30度,也就是航行方向的30~60度扇面为主要反潜区域,将绝大部分的注意力放在这一范围内。

先来看美军航母编队的近区反潜,近区反潜的防御纵深一般在20~30海里,也就是在航母半径55公里左右的范围,这个距离是以现代主流的制导鱼雷的射程为参照,也就是防止敌方潜艇进入到反舰制导鱼雷的射程内。近区反潜作战区域,通常由数艘安装有舰艏声纳和拖曳声纳的驱护舰、驱护舰搭载的反潜直升机、以及航母自身搭载的舰载反潜直升机负责。

中区反潜,距离航母大约20~80海里,这个距离处于远程反舰鱼雷,以及潜射近程反舰导弹的有效射程内。在反潜兵力的配属上,通常由1~2艘编队内的护航舰艇负责,它们会在航母舰队前方50~80海里处航行,以自身装备的声纳、搭载的反潜直升机,配合航母战斗群所属的攻击型核潜艇,共同对敌方潜艇进行搜索、驱逐和攻击。考虑到美军在世界各地都有基地,有时航母战斗群还会获得岸基航空兵力的掩护,P-8A反潜巡逻机往往也会加入中区反潜体系中。

至于远区反潜,一般距离航母80~200海里,目的是不允许敌方潜艇占据远程反舰导弹的发射阵位。远区反潜主要由己方攻击型核潜艇和岸基航空兵的P-8A固定翼反潜机组成,为了弥补远区反潜兵力与搜索能力的不足,美军还会动用侦察卫星、远程岸基声纳监视系统和广域海网监视系统等,通过太空监控和海底敷设的监听器材,为航母战斗群提供远距离和超远距离的潜艇防御能力。

值得我们注意的一点,美国海军现有的舰载反潜机均为直升机,如SH-60B和SH-60J等,这是一种在UH-60″黑鹰”通用直升机的基础上发展而来舰载反潜型号。除此之外,基本没有别的舰载反潜飞机。在2009年,美国海军退役了所有的S-3″北欧海盗”舰载反潜机,这是一种固定翼的反潜巡逻机,曾经是美军航母用于中区和远区反潜的重要力量之一。

相比起反潜直升机,S-3反潜机的飞行速度更快、载弹量更大、留空时间更长、航程更远,各方面性能优势都很明显。不过由于诞生时间较早,所以美军还是退役了所有的S-3。至于为何没有研发新一代舰载固定翼反潜机,原因大概有三个:

一是美军认为苏联解体后,没有哪个国家的潜艇部队足以对美军航母造成太大的威胁;

二是如前所说,美军驻外基地遍布全球,各大洋的各个重要航道周围,都分布有美军基地。只要对航母战斗群的航线进行一定的规划,就能让航空母舰处在岸基反潜巡逻机的作战半径之内,美军和盟友的P-8A和P-3C一类的远程反潜机,能在很大程度上弥补S-3退役后产生的缺口;

第三点也是如前所说,随着侦察卫星技术的进步,以及美国在海底敷设侦听系统的愈发完善,也能在相当程度上抵消S-3退役带来的影响。

说到这里,估计不少人已经发现了中美两国航母战斗群的一大差距,那就是反潜。我们没有世界上规模最大的核潜艇部队,面对的水下威胁形势很可能非常严峻;我们也没有那么多的海外军事基地,不可能通过规划航线,让航母时时受到己方或盟友的岸基反潜机保护。不客气地说,美军航母战斗群享受到的反潜保护伞几乎是全球唯一的”VIP待遇”。

因此,发展专门的固定翼舰载反潜机就显得很有必要了,毕竟反潜直升机的航程与搜索范围还是太小了,无法为航母战斗群建立起足够的反潜防御纵深。当然了,在航母搭载能力的有限范围内,携带固定翼舰载反潜机后,势必会对其他类型的舰载机携带量造成一定程度的挤压,但从必要性上来想,这依然是值得的。

在茫茫大洋上,航母战斗群面对的威胁是全方位的,水面、空中、水下,无论哪个领域都不应忽视。所以说,舰载战斗机固然重要,但舰载反潜机绝不应被忽视。