外媒探访日本另类咖啡店:几乎所有员工都是机器人

新华社北京11月13日新媒体专电 外媒称,在日本,机器人成为劳动力市场中的一种潜在解决方案。如果最终通过测试,机器人将在新冠病毒大流行期间充当服务员或邮递员,以及从事其他劳动力紧缺且新冠病毒感染风险较高的职业。

据埃菲社东京11月11日报道,Pepper Parlor是东京涩谷区众多咖啡店中的一家。与其他普通咖啡店不同的是,这里几乎所有的员工都是机器人。

这家咖啡店成为日本科技巨头软银公司向酒吧和餐厅等服务行业推销机器人的展示橱窗。

一支由名为Pepper的机器人组成的队伍负责招呼顾客,为其测量体温,提醒他们戴上口罩和为双手消毒,并协助点餐。与此同时,另一种名为Servi的新型机器人负责将食物和饮料送到顾客的餐桌上。

报道称,软银机器人公司最初把研发重点放在2015年推出的专为娱乐和通信行业设计的机型上,但在疫情暴发后把目光转向了能够满足日益增长的“非接触式操作”需求的机型上。

该公司销售部门负责人表示,用户的反应比较积极,因为他们觉得使用机器人可以降低病毒感染风险。在疫情发生之前,该公司并不看好服务型机器人。由于日本消费者对服务质量的要求普遍很高,因此该公司担心机器人可能在日本市场中受到冷落。

报道还称,Servi将于明年1月上市销售,它能够将装有食物和饮料的托盘从厨房运送到顾客下单的餐桌上,还能灵活地避开路径上的移动或固定障碍物,而操作时只需输入顾客的桌号即可。

那位负责人表示,该公司已经收到了许多日本企业的订单。这些企业希望“降低人工成本,减轻员工的工作负担”。他还表示,根据该公司进行的测试,机器人可以让人类员工“更好地为顾客提供服务”。

该负责人认为,目前的机器人技术距离能够完全取代人类完成这些工作还有至少“几十年的时间”,所以该公司目前的策略是“促进机器和人类员工的分工合作”。

据报道,日本邮政行业也在测试一款能够在大流行期间自动运输邮件和包裹的机器人。这款机器人由于配有摄像头和传感器,因此可以穿过人行横道,或者在行人靠得太近时停下来。

日本邮政公社运营与创新部门的负责人表示,这个项目去年开始启动,由于“客户要求在不与投递员实际接触的情况下接收信件和包裹的需求越来越大”,该项目的进展速度正在不断加快。

据报道,目前,很多日本公司都在测试各种功能越来越先进的机器人。服务行业是日本受劳动力短缺影响最大的行业之一。由于日本出生率低,人口持续老龄化,近年来日本劳动力短缺的问题日益严重。根据今年9月的最新数据,在日本每100个求职者对应103个工作岗位,而当月的失业率依然达到了3%。