中国“侧卫”家族何去何从?经过28年升级,会止步于歼-16系列吗

从进口到仿制,从仿制到自产再到不断升级,作为中国版“苏霍伊”的代表,应该再也没有一款战斗机能够像苏-27“侧卫”系列战斗机,能够在中国空军的装备序列中引起如此之大的讨论和争议了。从1992年首批12架苏-27SK抵达中国,“侧卫”家族在中国已经走过了足足28个年头。

中国“侧卫”家族何去何从?经过28年升级,会止步于歼-16系列吗

“侧卫”家族已经来中国28年了

在苏霍伊设计局的“侧卫”家族进入中国空军前,中国空军装备体系是典型的米格系。除了后期的歼-8II战斗机稍微有些改变之外,从建国之初的歼-5战斗机、歼-6战斗机,再到后来长期充当中国空军主力战斗机的歼-7系列战斗机,米格设计局对中国空军的影响可谓源远流长。

那么,苏霍伊设计局是如何取代米格设计局在中国的影响地位,其在中国的发展之路,在未来又将往何处继续发展呢?

来自北方的“侧卫”——苏霍伊产品是如何进入中国空军装备序列的?

在正式引进苏-27“侧卫”家族进入中国前,中国空军的装备序列可以说是十分尴尬。

在空优战斗机方面,因为和欧美技术交流渠道的中断,“和平典范”计划失败下的歼-8II战斗机还停留在高空高速截击的作战理念中,而同时期的美俄重型空优战斗机,已经开始立足于中低空制空权的夺取上,以期能够为地面部队提供战役级别的战场遮断服务。

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留在美国的歼-8II机首

而当时中国空军负责提供中低空战场遮断服务的战斗机,主要是歼-7系列战斗机,数量庞大的歼-6战斗机在没有歼-7战斗机打头的情况下,升空之后几乎等同于靶子。但即使是对于中国空军来说较为先进的歼-7系列战斗机,也因为作战半径、载弹量和航电系统的问题,无法进行中远距离的空战,只能够进行近距离空战。

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歼-7当时难当大任

在无法从欧美引进先进战斗机的情况下,中国只好向北方的俄罗斯寻求帮助。在一开始,出于防止中国空军实力快速壮大的考虑,俄罗斯希望中国进口的是米格设计局的米格-29系列前线战斗机。但是因为各种因素的影响,中国方面最终同苏霍伊设计局牵上了线,并达成了引进苏-27“侧卫”家族的合同。

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苏联最开始想卖的是米格-29战斗机

虽然俄罗斯方面同意向中国出口苏-27系列战斗机,甚至同意中国以来料组装的方式,在中国境内组装苏-27系列战斗机。但是作为保留手段,对中国空军苏-27战斗机的部署范围进行了限制,同时只提供具备制空能力的苏-27SK战斗机。

但即使是有着各种限制,中国空军在获得苏-27战斗机之后,第一次获得了远程重型制空战斗机,首次拥有了在东海、南海等重要区域长时间进行制空权夺取的能力,“腿短”的中国空军,开始真正拥有了“走出去”的能力。

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即使只是苏-27SK,对我们的帮助也是巨大的

但现代空战的本质,最终还是需要回归到攻击地面目标上,所以仅拥有苏-27SK的中国空军,还无法形成现代化体系作战,是一支“长短腿”的空军。

在一开始,中国空军希望能够依靠自己的力量解决对地攻击的问题,其成果就是国产“飞豹”。但是因为当时中国技术水平的限制,“飞豹”无法同时兼顾空战和对地攻击两个功能,只能够成为一款纯粹的战斗轰炸机。所以中国空军决定放弃当时性能还有缺陷的“飞豹”战斗轰炸机,继续通过外购来解决问题。

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中国空军并没有相中早期型“飞豹”

而在苏霍伊设计局的装备体系中,正好有一款兼具空战和对地攻击的机种,这就是在1989年首飞,1991年正式定型并获得装备编号的苏-30多用途战斗机。

当然,在一开始俄罗斯并不想向中国出口苏-30战斗机,毕竟苏-30战斗机属于标准的进攻性武器装备,中国拥有苏-30战斗机对俄罗斯的影响比较大。不过,此时的俄罗斯正好遭遇经济下滑,包括苏霍伊设计局在内的诸多著名设计局都不得不自谋出路,活下去,成为这些设计局最首要的任务,苏-30最终如何使用,并不是这些设计局关心的问题。

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中国空军粉色涂装的苏-30MKK

最终,中国空军从俄罗斯进口的苏-30MKK多用途战斗机,在使用后反响不错,并多次追加订单,最终进口了76架苏-30MKK多用途战斗机。而同时期的中国海军航空兵,因为“飞豹”战斗机性能不足,缺乏远程反舰能力,也从俄罗斯进口了24架苏-30MK2多用途战斗机。

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中国海航的苏-30MK2

至此,苏霍伊设计局正式取代米格设计局在中国的地位,其产品囊括了中国空军从制空到对地攻击的完整链条,来自北方的“侧卫”家族,已经完全融入了中国空军的装备体系。

从歼-11A到歼-16——逐渐补齐短板的中国“侧卫”家族

提到侧卫家族的性能短板,就不得不提到俄罗斯的航电设备。长期以来,电子管在俄式航电设备中占有非常重要的地位。严格地说,电子管和集成电路在性能上并不会有太大的差距。但问题是,集成电路可以随着技术的进步不断小型化,而电子管却做不到,这导致同等性能的航电设备,欧美的产品体积就比俄制产品小巧轻便很多。

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红圈处的就是苏-27同款电子管

在苏联解体前夕,苏联军用航空工业也发现了这个问题,并打算进行弥补。但是苏联的突然解体打断了这个计划,随后的俄罗斯又因为缺少资金,无法继续推动该计划落地。

而同时期的中国,因为改革开放政策的实施,在民用领域大量接触到了欧美的集成电路技术。同时又通过大规模为欧美提供代工服务,掌握了集成电路的相关技术。再加上当时俄罗斯对升级中国“侧卫”机群附加了大量的条件,中国自己对“侧卫”机群进行升级,进一步提升其国产化率就成为了顺理成章的事情。

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歼-11A就是自产的苏-27SK

早期以来料组装方式,在中国境内组装的苏-27SK战斗机,获得了歼-11A的装备编号。而随后,全面国产化的单座型歼-11B型和双座型歼-11BS型战斗机的出现,代表中国真正拿下了俄罗斯的“侧卫”家族。

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歼-11BS战斗机

但是,因为发动机等部分零部件的限制,以及没有获取到早期苏-27测试时的相关技术资料,而在随后对歼-11B/BS的升级改造中,相关负责单位遇到了相当大的困难,升级工作甚至一度陷入停滞。不过,因为中国进口的苏-30MKK和苏-30MK2多用途战斗机,是俄罗斯自己进行升级的“侧卫”型号,在综合作战性能上比当时中国自产的歼-11B/BS战斗机性能先进。

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国产“侧卫”在升级上曾遭遇难题

在国产歼-11系列短时间内性能提升有限的情况下,中国空军随即进行调整,决定在参考已经吃透的苏-27技术条件下,同时以进口的苏-30MKK和苏-30MK2战斗机作为蓝本,使用国产航电设备制造中国版本的苏-30多用途战斗机,这也就是目前中国空军的主力战斗机——歼-16多用途战斗机。

中国“侧卫”家族何去何从?经过28年升级,会止步于歼-16系列吗

歼-16的参照物主要还是苏-30

从早期简单组装的歼-11A战斗机到国产化的歼-11B/BS战斗机,再到后来的歼-16多用途战斗机。中国通过多次引进,同时参考本土技术的方式,逐渐补齐了“侧卫”家族在航电设备方面的劣势和短板。

歼-20带来的压力——歼-16D会是中国“侧卫”家族的最后荣耀吗?

从上文我们可以看出,歼-16是目前中国空军装备的最强国产“侧卫”战机了。为了能够对抗第五代隐身战斗机,电子战型的歼-16D战斗机目前也在紧锣密鼓的试飞测试中,这也是目前中国最新的“侧卫”系列战斗机型号。那么,除了歼-16D外,中国“侧卫”家族还会有后续型号吗?

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歼-16D电子战机

中国“侧卫”家族目前最大的问题,在于需要直面歼-20重型隐身战斗机所带来的压力。因为国产“侧卫”家族如果要继续发展,就必须走高端化的发展路线。但是目前歼-20已经为国产第四代非隐身战斗机划出了性能天花板,除非战斗力能够超过歼-20,不然国产“侧卫”家族很难再推出继歼-16D后的新型号。

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歼-20树立了一道性能天花板

而同属于第四代非隐身战斗机的歼-10家族,本身就是走中低端路线,以相对低廉的价格,充足的数量执行各种繁重的勤务任务,这也是为什么大量低威胁边境地带的空中巡逻中,中国空军主要使用歼-10系列战斗机的原因,毕竟歼-10系列的使用成本确实比歼-11系列和歼-16低多了。

中国“侧卫”家族何去何从?经过28年升级,会止步于歼-16系列吗

歼-10本身使用成本就低

但要说国产“侧卫”家族就没有生存空间,也是不对的。因为目前的歼-20是一款重型空优战斗机,在对地攻击方面存在不足。即使是补上了对地攻击模块,仅适用内置式弹仓,还是会影响对地攻击效果。但如果使用类似F-35战斗机那样的“野兽模式”,又会对战机的隐身效果造成影响。

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装备外挂破坏隐身效果

作为一款单发战斗机,歼-10系列战斗机显然无法承担起配合歼-20展开对地攻击的任务。所以,中国空军还是需要一款性能在歼-20之下的重型双发战斗机,这也就是国产“侧卫”家族在中国目前的生存环境。

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中国侧卫很难再出现全新型号

所以,接下来不会再出现全新的中国版“侧卫”战斗机,只会出现在歼-16/16D基础上,通过更换更新的AESA机载雷达、更强机载航电设备、数据链系统的小改型号。也就是类似美国从F-15E上升级而来的F-15EX战斗机,装备编号基本会沿用此前歼-11BS的命名方式,称为歼-16D/DX。