中国在拉丁美洲的崛起,东方沉睡的龙已睁眼看世界

随着中国在拉丁美洲的投资不断增长,其影响力也在增长。但是一些国家对中国接下的国际重担感到不满。在过去的二十年中,中国已成为拉丁美洲的重要参与者。这一过程开始缓慢,但是随着中国经济在1990年代开始达到惊人的增长水平,它推高了几种关键原材料的价格。中国成为该地区许多大宗商品的主要买家,在智利(铜),阿根廷和巴西(大豆),秘鲁(矿业)以及厄瓜多尔和委内瑞拉(石油)具有影响力。

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为了增强其日益增长的影响,中国开始投资于整个地区的各种行业,特别是与采矿有关的活动,基础设施和能源,在过去十年中向拉丁美洲提供了1400亿美元的贷款。

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作为该地区基础设施的主要提供者,无论是作为投资者还是融资代理,我国都开始积累主权债务,尤其是在委内瑞拉和厄瓜多尔。从2005年到2015年,中国的经济和金融影响力急剧扩大,但中国的政治影响力 一直很低,最近情况开始改变。

不再可能将中国置于拉丁美洲的监视之下,尤其是在美国总统唐纳德·特朗普(Donald Trump)的政府对在该地区宣称要发挥地方政治领导力表示不感兴趣的时候。随着中国贸易、投资和贷款的快速增长,该地区许多国家希望中国在其发展计划中发挥更大的作用。考虑到该地区大部分地区反对美国霸权的沉重历史影响,一些人将中国视为对华盛顿的欢迎之举,而中国政府迄今一直在竭尽所能避免这一作用。

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中国人的角色已经变得如此重要,以至于现在有两个学术中心致力于跟随该地区的一举一动。其中之一是波士顿大学全球发展政策中心,它汇集了丰富的宏观经济活动数据库,例如贷款和投资。另一家是墨西哥国立自治大学(UNAM)的中墨埃索艺术中心(CECHIMEX),对中国在拉美的投资进行了认真的研究,并建立了有关各种相关问题的工作文件库和主题。

中国参与拉美的地方的经济建设。正如阿根廷大学的教授所指出的,这是在拉丁美洲对世界事务的影响力正在下降之际,因为很少有国家积极参与世界事务。该地区的国家,特别是巴西、委内瑞拉和阿根廷,现在这些国家越来越扮演着规则制定者的角色。挑战美国霸权,拉丁美洲的国家在全球范围内表达代理权的步伐非常缓慢。金砖四国表示渴望被视为从美国霸权阴影下走出来,所有这些努力所取得的成就都没有为他们所承诺的一样。

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如何利用其在该地区日益增长的影响力在很大程度上还取决于美国选择如何与中国和拉丁美洲打交道。许多拉丁美洲人将中美之间的潜在冲突视为两个霸权之间的斗争。如果发生这种斗争或竞争,这将标志着中国愿意在半球事务中担当起更加重要的公众角色。中国也有可能尝试利用其在委内瑞拉和厄瓜多尔的深度参与作为与美国进行复杂贸易谈判的依据。鉴于对特朗普政府在该地区行使战略杠杆的兴趣不足,这一举动几乎没有影响。

对中国未来几个月必须做出的决定至关重要的是,它有兴趣建立一个包括拉丁美洲在内的多边合作地区。许多战术决策,特别是在委内瑞拉和厄瓜多尔积累主权债务以及在阿根廷的能源投资中,是其长期目标是将人民币确立为该地区和全球贸易货币的目标。由于中国至少有三分之一的石油来自拉丁美洲,而中国是巴西、智利和秘鲁的主要贸易伙伴,因此赌注很高。在委内瑞拉和厄瓜多尔,中国人采取了防御性战略,以可预见的价格保证能源供应,但在俄罗斯、沙特阿拉伯或其他能源方面却没有成功。

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智利

中国参与智利的投资最初是纯粹的商品游戏。双方商业合作几乎无意间促成为智利主要出口铜和该国主要贸易伙伴的主要市场。从2004年到2014年的十年间,随着铜价一直高于3.50美元/磅,圣地亚哥没有人抱怨对中国市场的依赖。当中国经济放缓和价格暴跌时,智利政府开始寻找替代贸易选择。单一商品铜对单一买家的出口依赖占智利出口的25%,中国购买该国出口的近28%。最重要的是,智利政府从国家铜业公司CODELCO的铜出口中获得了特许权使用费。这种集中度使智利的经济得到快速发展,以及由此给智利政府带丰厚的财政收入。

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智利努力使其贸易伙伴多样化的结果是与秘鲁、哥伦比亚和墨西哥的太平洋联盟。智利正努力通过该联盟取得迄今的成功,以使其贸易伙伴多样化,开辟新的投资领域并通过货币加强其货币成员之间的交流。这对智利来说是个福音,但绝不能完全解决其对铜出口的依赖。从中国的角度来看,智利是其最稳定,最可靠的铜源进口国。中国是世界上最大的铜进口国。据彭博社报道,中国从智利进口的1,735万吨铜(矿石和精炼产品)中约有1/3来自智利,而从智利北部邻国秘鲁获得的进口铜也差不多。顺便说一句,应该指出的是,秘鲁的出口比智利的出口更加多样化,并且它对单一客户的依赖程度不同。

但是现在,智利与中国的双边关系正变得复杂。正如国外《日经评论》报道的那样,中国公司最近购买了中国以外最大的锂生产商Sociedad Quimica y Minera de Chile SA(SQM)的主要权益。几十年来,中国一直主导着国际锂市场,锂是电动汽车电池中的关键成分。智利及其经济发展机构CORFO采取行动阻止将加拿大公司Nutrien持有的股份出售给中国公司,但经过立法机构的激烈辩论后失败。

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有趣的是,SQM与来自阿根廷的一家公司合资,从发现智利供应的盐田的阿根廷一侧生产锂。同时,SQM还是澳大利亚一项大型开发项目的合作伙伴,该项目有望在2021年上线。特斯拉,丰田和长城汽车已经表示有兴趣与SQM在智利盐滩建立合资企业。锂正成为 21世纪最重要的地方政治商品之一。阿根廷,玻利维亚和智利共享的盐滩下巨大的锂储量有可能威胁中国在未来十年内控制锂国际价格的能力,因此中国正在积极探索各种选择。

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中国在整个地区的投资模式遵循其最初的地方政治驱动力,以满足其对商品的旺盛需求,结果因国家而异。在智利这个相当先进和稳定的国家,它通过国有公司和国有控股的私人公司经营。

 

委内瑞拉

中国与委内瑞拉的合作也开始于大宗商品,但与智利的情况截然不同。随着世纪之交的石油价格开始上涨,中国完全依赖外国能源(咱们国家的煤炭除外),与委内瑞拉前总统查韦斯(Hugo Chavez)政权达成了一系列易货交易。这是查韦斯在半球创建反美阵线的计划的一部分,他称其为美国人民玻利瓦尔联盟(ALBA)。随着2011-12年度油价飙升至每桶100美元以上,中国购买了越来越多的委内瑞拉主权债务,以固定,适中的价格换取了石油。它还使用货币掉期交易投资了几个委内瑞拉石油项目,主要是奥里诺科盆地的重油矿藏。今天,中国跌跌撞撞地成为了马杜罗政府的主要财政支柱。委内瑞拉的情况如此糟糕,以至于国家石油公司PDVSA崩溃了,过去两年中石油产量下降了一半。如果产量继续下降,中国可能会持有几乎毫无价值的债务,作为PDVSA可能无法交付的石油的担保。尽管如此,中国以及俄罗斯拥有PDVSA美国子公司CITCO的一半。

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厄瓜多尔

在激烈的反帝国主义总统拉斐尔·科雷亚(Rafael Correa)领导下,厄瓜多尔是ALBA的创始成员,并进行了一系列类似于委内瑞拉的债务换石油政策。随着石油价格的持续上涨,Correa通过促进中国对厄瓜多尔基础设施的投资,特别是亚马逊河支流和安第斯山脉的水坝投资,使价格翻了一番。

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但是,厄瓜多尔生产的石油绝不会像委内瑞拉那样多。现在,科雷亚总统失去了权力,石油价格急剧下跌, 新政府列宁·莫雷诺(Lenin Moreno)总统不确定将该国的石油抵押给中国人是否满意。但是,为了加强他反对依赖中国的论点,莫雷诺为监视环境的非政府组织提供了相当大的政治空间,并声称中国犯下了许多违反厄瓜多尔环境保护法的行为。莫雷诺还支持土著人民的说法,他们说中国的石油承包商正在其土地上勘探石油,前科雷亚鼓励这些勘探投资。莫雷诺希望将其关闭。对于目前状况,假如咱们中国将经济投资全部撤出厄瓜多尔,那么当地经济是否会倒退5年?生活是否像莫雷诺说的那样影响不大呢?

巴西

巴西与拉美其他国家完全不同,尽管它和中国开始于商品贸易。尤其中国是世界上最大的大豆购买国,巴西是该商品的最大出口国,在2017年取代了美国,成为中国的第一大大豆出口国。阿根廷是第三大出口国,远远落后于巴西和美国。巴西具有生产大豆自然环境的实力,拥有大量的石油用于出口以及其他战略性原材料。由于大规模的洗车腐败丑闻,政府石油公司Petrobras在2015年不得不停止所有扩张计划。直到2018年,它才开始邀请投资者与其合作以增加产量。随着极右翼的贾尔·博尔索纳罗(Jair Bolsonaro)在2018年当选总统,巴西是否会打击中国的投资还有待观察。博尔索纳罗在他的就职演说中表示,他将与特朗普一道镇压委内瑞拉的马杜罗政权,并宣布他不会让中国人接管巴西经济。到目前为止,还没有采取任何行动来支持这一言论。

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在过去的二十年中,大豆价格大幅波动,从2001年的每蒲式耳(单位)4.40美元的低点到2012年的17.40美元/蒲式耳(单位),然后又回落到今天的不足9美元/蒲式耳(单位)。在此期间,中国购买了大量的大豆,而其公司在大豆生产链中进行了直接投资,包括土地、加工厂和出口公司。在工人党(PT)的前政府领导下,这些投资并未引起当地人的反对。而且与非洲国家不同,巴西和其他拉丁美洲国家不允许中国在这些项目中的使用当地的劳动力。中国还向巴西国家石油公司(Petrobras)贷款50亿美元,并在巴西能源网的下游进行投资。在工人党的领导下,中国是巴西的重要贸易伙伴和宝贵盟友。毕竟,巴西的经济是世界第七大经济体。

古巴

在讨论中国在拉丁美洲的作用时,唯一值得一提的其他国家是古巴。从冷战开始,古巴求助于苏联和中国,以应对美国实施的禁运。随着苏联解体,俄罗斯没有足够的资源来提供帮助,而中国则不愿步入一个复杂的局势,尽管它一贯支持古巴参加联合国并大声疾呼反对美国的禁运。一段时间以来,雨果·查韦斯(Hugo Chavez)能够以廉价的石油帮助卡斯特罗政权。马杜罗继任政府曾试图继续提供援助。然而,尽管委内瑞拉的石油产量暴跌,但廉价石油的流动仍在继续,委内瑞拉生产的崩溃使维持委内瑞拉对古巴的援助变得困难。

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古巴试图说服中国资助在岛上建造一个深水港,并提供某种形式的财政支持。由于古巴实行双重货币制度,中国回避了放贷人的角色。在古巴这种双重货币制度下,如果没有石油等任何商品出口,中国对该国糖业兴趣不大,这将使收回投资变得非常困难。也许作为一种团结的行为,中资银行为基础设施投资提供了适度的支持,以弥补短期现金流问题。

中国积极的影响

除了这些个别国家的案例外,中国还通过其开发银行亚洲基础设施投资银行(AIIB)和“一带一路”倡议,增强了其在该地区发展中的合作伙伴地位,这两个领域均从亚洲延伸到世界各地。拉丁美洲大多数国家已加入该银行,该银行已在该地区提供了数亿美元的贷款。实际上,如果AIIB在拉丁美洲的投资组合继续以过去两年的速度增长,那么它将在不到十年的时间内达到或超过该地区布雷顿森林机构美洲开发银行的水平。

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中国在拉丁美洲产生积极影响的另一种方式是,它愿意作为投资者或贷方,以其在“一带一路”倡议中取得的成就为基础,参与该区域的大型基础设施项目,如国际海洋公路( BRI)。就在几年前,中国已准备好与巴西建筑巨头奥德布雷希特(Odebrecht)合作建造双洋铁路。但是,该项目目前还在磋商中,部分原因是巴西和秘鲁的政治动荡。

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尽管中国的外国直接投资(FDI)在几个拉美国家中占有重要地位,但仅占中国海外总投资的10%。与美国在该地区的投资存量相比,中国的FDI只是微不足道的,仅占全球FDI总量的一小部分,2017年为1.4万亿美元。此外,拉美生产者对美国的出口是对中国出口的三倍。在软实力方面,与美国相比,中国的影响可以忽略不计。然而,在过去几年中,中国国家新闻机构新华社和《人民日报》建立了西班牙语业务,目前业务遍及拉丁美洲和美国。随着特朗普政府似乎对该地区的兴趣减少,美国对该地区的关注也就下降了。

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目前,中国在拉丁美洲的崛起取决于中国对商品的需求与对战略投资的兴趣之间的巧合,其中包括对人民币计划区域的货币互换以及半球多数国家的意愿。利用中国的新存在及其对更多投资的承诺,来证明中国脱离美国霸权主义的影响。中国扩大贸易和建筑业的规模是否将使主要的拉美国家获得更重要的代理和自治权,还是如托卡特利安(Tokatlian)所说,将对中国和美国造成双重依赖,仍然是一个悬而未决的问题。从纯粹的经济角度来看,美国仍然是该地区的主要外部参与者。